Stress Untuk Sukses

Jantung berdebar kencang. Otot-otot tegang. Dahi manik-manik berkeringat. Melihat ular melingkar atau jurang dalam mungkin memicu respons stres seperti itu. Reaksi fisik ini menandakan bahwa tubuh siap menghadapi situasi yang mengancam jiwa.

Namun, banyak orang merespons dengan cara ini terhadap hal-hal yang sebenarnya tidak dapat menyakiti mereka. Duduk untuk mengikuti tes, misalnya, atau berjalan ke pesta tidak akan membunuhmu. Namun, situasi semacam ini dapat memicu respons stres yang setiap saat sama nyatanya dengan yang dipicu oleh, katakanlah, menatap singa. Terlebih lagi, beberapa orang dapat mengalami reaksi seperti itu hanya dengan memikirkan peristiwa yang tidak mengancam.

Ketidaknyamanan yang kita rasakan ketika kita memikirkan, mengantisipasi, atau merencanakan peristiwa yang tidak mengancam disebut kecemasan. Semua orang mengalami kecemasan. Sangat normal untuk merasakan kupu-kupu di perut anda sebelum berdiri di depan kelas. Namun, bagi sebagian orang, kecemasan dapat menjadi begitu besar, mereka mulai bolos sekolah atau berhenti pacaran dengan teman-teman. Mereka bahkan dapat menjadi sakit secara fisik.

Berita baiknya: Ahli kecemasan memiliki sejumlah teknik untuk membantu orang mengendalikan perasaan luar biasa tersebut. Bahkan lebih baik, penelitian baru menunjukkan bahwa melihat stres sebagai bermanfaat tidak hanya dapat mengurangi perasaan cemas, tetapi juga membantu kita meningkatkan kinerja kita pada tugas-tugas yang menantang.

Kenapa kita khawatir?

Kecemasan terkait dengan rasa takut. Ketakutan adalah emosi yang kita rasakan ketika kita dihadapkan pada sesuatu yang berbahaya, apakah nyata atau tidak. Informasi dari salah satu panca indera – atau bahkan hanya imajinasi kita – dapat memicu rasa takut, jelas Debra Hope. Dia adalah seorang psikolog yang berspesialisasi dalam kegelisahan di Universitas Nebraska di Lincoln.

Ketakutan adalah apa yang membuat nenek moyang kita tetap hidup ketika gemerisik di semak-semak ternyata menjadi singa. “Bicara tentang emosi yang berguna. Tanpa rasa takut, kita bahkan tidak akan berada di sini hari ini. Itu karena begitu otak mendeteksi bahaya, ia memulai serangkaian reaksi kimia.” jelasĀ  Hope. Sel-sel saraf, juga dikenal sebagai neuron, mulai memberi sinyal satu sama lain. Otak melepaskan hormon – bahan kimia yang mengatur aktivitas tubuh. Hormon-hormon khusus ini mempersiapkan tubuh untuk melawan atau melarikan diri. Itulah tujuan evolusi dari respons stres.

Respons melawan-atau-lari adalah bagaimana tubuh bersiap menghadapi ancaman yang ada. Dan itu memicu beberapa perubahan besar dalam fisiologi, atau bagaimana fungsi tubuh. Misalnya, darah disingkirkan dari jari, jari kaki dan sistem pencernaan. Darah itu kemudian mengalir ke otot-otot besar di lengan dan kaki. Di sana, darah menyediakan oksigen dan nutrisi yang dibutuhkan untuk mempertahankan pertengkaran atau untuk mengalahkan retret yang tergesa-gesa.

Otak Remaja Yang Terganggu

Remaja memiliki reputasi untuk membuat beberapa keputusan yang tidak terlalu pintar. Para peneliti menyalahkan keputusan yang buruk itu pada ketidakdewasaan korteks prefrontal remaja. Itulah bagian otak yang terlibat dalam membuat rencana dan keputusan. Tetapi para ilmuwan sekarang menemukan jawabannya mungkin lebih sederhana: daya pikat penghargaan. Hadiah, bahkan yang kecil, memikat remaja lebih dari yang dilakukan mereka para orang dewasa.

Dan, mungkin mengejutkan, remaja cenderung terus melakukan hal-hal yang pernah mereka temukan bermanfaat, bahkan setelah imbalan yang sebenarnya sudah lama berlalu. Kedua temuan berasal dari studi baru oleh para peneliti di University of Lowa di Kota Lowa.

Psikolog Zachary Roper dan timnya bekerja dengan dua kelompok sukarelawan: usia 13 hingga 16 tahun dan orang dewasa berusia 20 hingga 35 tahun. Setiap sukarelawan harus memainkan semacam permainan. Selama fase pelatihan, komputer menampilkan enam lingkaran, masing-masing dengan warna yang berbeda. Para pemain harus menemukan lingkaran merah atau hijau. Target-target ini memiliki garis horizontal atau vertikal di dalamnya. Lingkaran yang tersisa memiliki garis di sudut lain. Ketika peserta menemukan target yang benar, mereka harus menekan salah satu dari dua tombol pada keyboard. Satu kunci akan melaporkan bahwa mereka telah menemukan garis vertikal. Yang lain melaporkan menemukan garis horizontal.

Ketika seorang sukarelawan menekan tombol kanan, layar menampilkan jumlah hadiah yang mereka peroleh. Untuk beberapa sukarelawan, lingkaran hijau memberikan hadiah besar (10 sen) dan lingkaran merah memberikan hadiah kecil (2 sen). Untuk sukarelawan lain, jumlahnya dibalik, dengan lingkaran merah lebih berharga. Semua warna lain tidak punya hadiah.

Pada akhir pelatihan ini, para sukarelawan telah mempelajari nilai setiap warna. Tetapi mereka tidak menyadari bahwa mereka memilikinya, kata Jatin Vaidya dari Lowa. Ketika para ilmuwan bertanya kepada para pemain tentang nilai lingkaran merah versus hijau, baik remaja maupun orang dewasa tidak memiliki kesadaran bahwa warna lingkaran memiliki efek pada berapa banyak yang mereka peroleh selama percobaan yang diberikan.

Setelah pelatihan ini berakhir, tiba saatnya untuk mulai menguji dengan sungguh-sungguh. Para ilmuwan memberi tahu para sukarelawan bahwa mereka memiliki target baru. Masing-masing harus melaporkan orientasi garis di dalam berlian biru. Sekali lagi, kelompok enam simbol muncul di layar komputer. Hanya satu yang merupakan berlian. Lima lainnya masih lingkaran. Dalam beberapa uji coba, salah satu lingkaran itu berwarna merah atau hijau. Dalam uji coba lain, tidak ada lingkaran merah atau hijau.

Orang-orang yang direkrut diminta menjawab secepat mungkin. Dan untuk fase percobaan ini, tidak ada uang tambahan yang akan diperoleh. Para peneliti sekarang mengukur berapa lama orang untuk menemukan berlian dan mencatat jawaban mereka.

Ketika tidak ada lingkaran merah atau hijau di antara opsi pada layar, baik orang dewasa maupun remaja merespons dengan cepat. Tetapi ketika lingkaran merah atau hijau muncul, kedua kelompok awalnya memakan waktu sedikit lebih lama. Namun, orang dewasa dengan cepat berhenti memperhatikan lingkaran berwarna. Waktu respons mereka dipercepat.

Remaja bereaksi secara berbeda. Mereka membutuhkan waktu lebih lama untuk merespons setiap kali lingkaran merah atau hijau muncul. Waktu respons mereka tidak pernah dipercepat. Perhatian mereka masih tertuju pada lingkaran yang sebelumnya dihargai – meskipun bentuk tidak lagi membawa hadiah. Jelas, lingkaran merah dan hijau mengalihkan perhatian remaja dari tujuan mereka.

Kesepian Bisa Menyebabkan Penyakit

Merasa rindu rumah, sendirian di tengah orang banyak, atau ditolak setelah terpilih terakhir untuk sebuah tim? Semua orang sekarang dan kemudian mengalami kepedihan dari kesepian. Ini menyakitkan, tetapi bukan karena kita lemah. Kesendirian sebenarnya dapat menyebabkan kerusakan yang sangat nyata, penelitian menunjukkan.

Seperti gajah, lebah madu, dan flamingo, mereka adalah hewan sosial, jelas John Cacioppo. Seorang psikolog di University of Chicago, ia mempelajari perilaku manusia. Orang-orang bertahan hidup dan berkembang hanya dalam kelompok, timnya dan yang lainnya telah ditemukan. Kesepian, kata Cacioppo, mengingatkan kita bahwa orang tidak berevolusi untuk pergi sendiri.

Kebutuhan manusia untuk bersosialisasi – untuk menghabiskan waktu bersama sahabat – memiliki akar yang dalam, jelasnya. Dan mereka kembali sangat jauh.

Studi tentang pemburu-pengumpul modern, seperti Kung San, mengungkapkan seperti apa kehidupan bagi manusia prasejarah. ( Kung melambangkan suara klik. Itu dibuat dengan menekan ujung lidah ke atap mulut.)

Kung San tinggal di Afrika Selatan. Komunitas mereka sangat erat. Mereka berbagi semua makanan. Ibu-ibu Kung menjaga bayi mereka dalam kontak dekat yang konstan. Komunitas yang begitu erat akan menyelamatkan manusia prasejarah dari bahaya. Ini melindungi mereka seperti melindungi Kung hari ini dari lingkungan yang keras di Gurun Kalahari.

Tetapi beberapa dari kita hidup sebagai pemburu-pengumpul hari ini. Kemajuan dalam sains dan teknologi telah mengubah budaya manusia selama berabad-abad, kata Cacioppo. Sebagian besar dari kita tidak perlu lagi berdesakan untuk bertahan hidup dari unsur-unsurnya. Namun, dia berpendapat, kita semua berbagi dengan leluhur kita yang paling awal kebutuhan dasar yang sama untuk bersosialisasi.

Apa yang tidak dibagikan nenek moyang kita adalah pemahaman kita yang semakin besar tentang ancaman kesepian. Kurangnya perusahaan yang terus-menerus – kesepian kronis – dapat melemahkan kemampuan kita untuk menjaga diri sendiri, penelitian terbaru menunjukkan. Dalam beberapa kasus, kesepian bahkan dapat mengubah tubuh melawan dirinya sendiri. Hubungan sosial, kata Cacioppo, sangat penting untuk kesejahteraan manusia dengan cara yang baru dipahami oleh para peneliti.

Pesan yang muncul dari data baru: Kesendirian yang terus-menerus dapat menjadi berbahaya bagi kesehatan kita seperti rokok, alkohol, atau obesitas. Untungnya, yang sebaliknya juga benar. Kata Cacioppo: “Koneksi yang kuat dengan keluarga dan teman membantu menjaga kita tetap sehat.”

Kesepian menjadi risiko serius bagi kesehatan mental dan fisik ketika itu berlangsung lama. Isolasi sosial yang panjang dapat membuat orang kelaparan akan keintiman. Keintiman adalah kedekatan dan kehangatan hubungan pribadi.

Mewarisi Ketakutan

Banyak yang diambil anak-anak dari orang tau mereka Anak-anak diantaranya warna mata, tinggi dan lesung pipit. Mereka mungkin mewarisi rasa takut. Temuan baru ini muncul dari percobaan pada tikus. Data menunjukkan bahwa pengalaman traumatis seseorang dapat memiliki efek jangka panjang, artinya pengalaman yang dapat diteruskan ke generasi berikutnya dan seterusnya.

Dalam serangkaian tes, para ilmuwan memberi kejutan pada tikus saat hewan-hewan itu mencium aroma bunga jeruk. Dengan cepat, tikus datang untuk mengharapkan kejutan menyakitkan lain segera setelah mereka mencium aroma bunga tersebut.

Namun, yang ternyata mengejutkan adalah bahwa anak-anak tikus yang terkejut – dan bahkan cucu mereka – juga menunjukkan rasa takut ketika mereka mencium aroma bunga jeruk. Tak satu pun dari keturunan ini yang pernah menerima kejutan selama tes bau mereka. Dan bunga jeruk tidak menakuti tikus yang orang tua dan kakek neneknya tidak pernah menerima kejutan. Hanya anak-anak tikus yang kaget yang mengungkapkan rasa takut pada aroma bunga-bunga ini.

Sekarang tampaknya tikus-tikus yang terkejut itu menyandikan “memori” ketakutan mereka pada gen mereka. Itulah kesimpulan penulis studi Brian Dias dan Kerry Ressler. Kedua ilmuwan bekerja di Universitas Emory di Atlanta. Keturunan tikus yang terkejut menghasilkan lebih banyak sel saraf daripada normal di sebagian otak yang bertanggung jawab untuk mendeteksi aroma bunga jeruk. Ini mencerminkan beberapa perubahan kecil pada salah satu gen mereka. Sementara itu, tikus yang dilahirkan oleh orang tua yang tidak goncang – dan gen yang tidak berubah – menghasilkan jumlah sel yang teratur untuk penciuman.

Entah bagaimana, tes yang menakutkan mengubah DNA gen pada tikus yang terkejut. Itu tidak merusak gen. Alih-alih, itu membuat perubahan pada “saklar” kimia yang dapat menghidupkan atau mematikan gen, atau memengaruhi seberapa aktif gen tersebut. Seperti selotip yang tersangkut di sakelar lampu, perubahan kimia ini dapat memaksa gen untuk tetap hidup atau mati. Perubahan seperti itu disebut epigenetik.

Dalam tes baru, perubahan itu mempengaruhi gen yang mengarahkan keturunannya untuk membuat molekul berlebih yang membantu mendeteksi bau bunga jeruk. Sel sperma dapat mentransmisikan DNA yang diubah dan sensitivitas rasa takut yang dikodekan, penulis melaporkan 1 Desember di Nature Neuroscience.

Perubahan seperti itu bisa bermanfaat. Dengan membagikan pelajaran menyakitkan mereka dengan cara ini, orang tua dapat menawarkan anak muda keuntungan dalam mengenali bahaya. Ini dapat membantu mereka yang muda menghindari masalah tanpa harus menanggung trauma secara langsung.

DNA yang ‘dipelajari’ dari pengalaman leluhurnya menawarkan pengaruh yang bermanfaat, jika sedikit diketahui, pada otak dan perilaku hewan – termasuk manusia, kata para penulis.