Otak Remaja

Tahun-tahun remaja dapat bermain seperti novel petualangan pilihan Anda sendiri, di mana godaan sehari-hari mengarah pada keputusan yang sulit. Bagaimana jika saya melakukan lompatan besar di sepeda saya? Apa hal terburuk yang bisa terjadi jika saya menyelinap keluar setelah jam malam? Haruskah saya mencoba merokok?

Remaja harus bertindak berdasarkan parade pilihan tanpa akhir. Beberapa pilihan, termasuk merokok, datang dengan konsekuensi serius. Akibatnya, remaja sering menemukan diri mereka terjebak di antara kecenderungan impulsif mereka (Coba saja!) Dan kemampuan mereka yang baru ditemukan untuk membuat pilihan yang baik dan logis (Tunggu, mungkin itu bukan ide yang bagus!).

Jadi apa yang membuat otak remaja begitu rumit? Apa yang mendorong remaja lebih dari kelompok umur lainnya, terkadang membuat keputusan yang terburu-buru atau dipertanyakan? Dengan mengintip otak remaja, para ilmuwan yang mempelajari perkembangan otak telah mulai menemukan jawaban. Tahun-tahun remaja dapat bermain seperti novel petualangan pilihan Anda sendiri, di mana godaan sehari-hari mengarah pada keputusan-keputusan sulit. Bagaimana jika saya melakukan lompatan besar di sepeda saya? Apa hal terburuk yang bisa terjadi jika saya menyelinap keluar setelah jam malam? Haruskah saya mencoba merokok?

Remaja harus bertindak berdasarkan parade pilihan tanpa akhir. Beberapa pilihan, termasuk merokok, datang dengan konsekuensi serius. Akibatnya, remaja sering menemukan diri mereka terjebak di antara kecenderungan impulsif mereka (Coba saja!) Dan kemampuan mereka yang baru ditemukan untuk membuat pilihan yang baik dan logis (Tunggu, mungkin itu bukan ide yang bagus!).

Jadi apa yang membuat otak remaja begitu rumit? Apa yang mendorong remaja – lebih dari kelompok umur lainnya – terkadang membuat keputusan yang terburu-buru atau dipertanyakan? Dengan mengintip ke otak remaja, para ilmuwan yang mempelajari perkembangan otak sudah mulai menemukan jawaban.

Jika Anda pernah berpikir bahwa pilihan yang diambil remaja adalah tentang menjelajahi dan mendorong batasan, Anda sedang melakukan sesuatu. Para ahli percaya bahwa kecenderungan ini menandai fase yang diperlukan dalam perkembangan remaja. Proses ini membantu mempersiapkan remaja untuk menghadapi dunia sendiri. Ini adalah sesuatu yang semua manusia telah berevolusi untuk mengalami – ya, remaja di mana-mana melewati masa eksplorasi ini. Juga tidak unik bagi manusia: Bahkan tikus laboratorium mengalami fase yang sama selama perkembangan mereka.

Misalnya, percobaan laboratorium menunjukkan bahwa tikus muda tetap dekat dengan ibu mereka untuk keselamatan. Ketika tikus tumbuh, perilaku mereka juga demikian. “Ketika mereka mencapai pubertas, mereka seperti, ‘Saya akan mulai memeriksa bagaimana lingkungan ini terlihat tanpa ibuku,'” jelas Beatriz Luna, dari University of Pittsburgh.

Alkohol Dapat Mengubah Otak Remaja

Alkohol adalah obat. Dan setiap hari, lebih dari 4.750 anak-anak Amerika berusia 15 dan lebih muda mengambil minuman penuh pertama mereka dari obat ini. Itu menurut Penyalahgunaan Zat dan Administrasi Layanan Kesehatan Mental A.S., atau SAMHSA. Dan masalahnya bukan hanya konsumsi ini ilegal. Anak-anak yang mulai minum sebelum usia 15 juga lima kali lebih mungkin menjadi pecandu alkohol atau menyalahgunakan alkohol daripada orang-orang yang menunggu sampai dewasa untuk minum pertama mereka. Masalah besar lainnya bagi anak-anak yang bereksperimen dengan obat ini adalah bahwa mereka lebih cenderung mengkonsumsi alkohol dalam jangka waktu yang singkat daripada orang dewasa. Ini dikenal sebagai pesta minuman keras.

Apa yang disadari oleh sedikit orang adalah bahwa pesta minuman keras menimbulkan banyak risiko yang melampaui mabuk dan bertindak tidak bertanggung jawab. Itu sebabnya sebuah organisasi dokter baru saja mengeluarkan laporan baru yang menguraikan risiko-risiko itu. Itu muncul dalam edisi 30 Agustus Pediatrics.

Lorena Siqueira adalah dokter anak di Universitas Internasional Florida dan Rumah Sakit Anak Nicklaus di Miami. Dia mempelajari penggunaan alkohol remaja dan membantu menulis laporan Pediatrics yang baru. “Ketika anak-anak minum, mereka cenderung minum banyak,” katanya. Sayangnya, dia menambahkan, “Tubuh mereka tidak siap untuk menangani alkohol semacam itu.”

Beberapa remaja minum karena mereka memiliki harga diri rendah atau berpikir itu akan membuat mereka merasa lebih bahagia, lapor Pediatrics baru. Yang lain impulsif. Mereka mencari pengalaman baru. Remaja juga minum ketika banyak teman mereka minum.

SAMHSA mencatat, minum di bawah umur merupakan 11 persen dari semua alkohol yang dikonsumsi di Amerika Serikat. Lebih dari satu dari lima anak berusia 12 tahun ke bawah telah mengkonsumsi alkohol. Menjelang SMA, dua dari tiga remaja memiliki, sebuah laporan studi baru. Masalahnya: Banyak remaja tidak berhenti hanya beberapa teguk. Mereka pesta.

Pada orang dewasa, pesta minuman keras berarti menenggak setidaknya empat minuman berturut-turut, jika Anda seorang wanita – lima kali berturut-turut jika Anda seorang pria. Minuman adalah satu bir, satu gelas anggur atau satu gelas minuman keras. Untuk remaja, dibutuhkan lebih sedikit alkohol untuk membuat pesta. Menurunkan hanya tiga minuman berturut-turut adalah untuk anak laki-laki berusia 9 hingga 13 tahun atau untuk anak perempuan di bawah 17 tahun. Di antara anak laki-laki berusia 14 hingga 15 tahun, itu adalah empat minuman.

Lebih banyak orang dewasa minum alkohol daripada remaja. Tetapi di kalangan peminum, remaja lebih mungkin dibandingkan pesta dewasa, kata Siqueira. Sekitar 28 hingga 60 persen remaja yang minum pesta minuman keras melaporkan, katanya. Memang, 9 dari 10 minuman yang diminum oleh mereka yang berusia di bawah 21 berada dalam episode pesta minuman keras, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS, atau CDC.

Ilmu Keren Cabai

Irisan lada jalapeno hijau mengkilap menghiasi sepiring nacho. Mengunyah salah satu cabai yang terlihat tidak bersalah akan membuat mulut seseorang meledak dengan kembang api pedas. Beberapa orang takut dan menghindari sensasi yang menyakitkan, menyiram, dan membakar mulut. Yang lain suka luka bakar.

“Seperempat populasi dunia makan cabai setiap hari,” catat Joshua Tewksbury. Dia adalah ahli biologi yang menghabiskan 10 tahun mempelajari cabai liar. Dia juga kebetulan menikmati makan makanan pedas.

Cabai cabe lebih dari sekadar membakar mulut orang. Para ilmuwan telah menemukan banyak kegunaan untuk bahan kimia yang memberikan tenaga sayuran ini. Disebut capsaicin (Kap-SAY-ih-sin), itu adalah bahan utama dalam semprotan merica. Beberapa orang menggunakan senjata ini untuk pertahanan diri. Kapsaicin semprotan tingkat tinggi akan membakar mata dan tenggorokan penyerang – tetapi tidak akan membunuh orang. Dalam dosis yang lebih kecil, capsaicin dapat meredakan rasa sakit, membantu menurunkan berat badan dan kemungkinan memengaruhi mikroba di usus agar orang tetap sehat. Sekarang seberapa keren itu?

Mengapa ada orang yang mau makan sesuatu yang menyebabkan rasa sakit? Capsaicin memicu aliran hormon stres. Ini akan membuat kulit memerah dan berkeringat. Itu juga bisa membuat seseorang merasa gelisah atau bersemangat. Beberapa orang menikmati perasaan ini. Tapi ada alasan lain mengapa cabai muncul di piring makan di seluruh dunia. Cabai benar-benar membuat makanan lebih aman untuk dimakan.

Saat makanan berada dalam cuaca hangat, mikroba pada makanan mulai bertambah banyak. Jika orang makan makanan dengan terlalu banyak kuman ini, mereka berisiko menjadi sangat sakit. Suhu dingin di dalam lemari es membuat sebagian besar mikroba tidak tumbuh. Itulah sebabnya kebanyakan orang saat ini mengandalkan lemari es untuk menjaga makanan mereka tetap segar. Tapi dulu, peralatan itu tidak tersedia. Cabai itu. Capsaicin dan bahan kimia lainnya, ternyata, dapat memperlambat atau menghentikan pertumbuhan mikroba. (Bawang putih, bawang, dan banyak bumbu masakan lainnya juga bisa.)

Sebelum lemari es, orang-orang yang tinggal di bagian paling panas di dunia mengembangkan rasa untuk makanan pedas. Contohnya termasuk kari India panas dan tamale Meksiko yang berapi-api. Preferensi ini muncul seiring waktu. Orang-orang yang pertama kali menambahkan cabai ke dalam resep mereka mungkin tidak tahu bahwa cabai bisa membuat makanan mereka lebih aman; mereka hanya menyukai barang-barang itu. Tetapi orang-orang yang makan makanan pedas cenderung lebih jarang sakit. Pada waktunya, orang-orang ini akan lebih mungkin untuk membesarkan keluarga yang sehat. Hal ini menyebabkan populasi pecinta bumbu pedas. Orang-orang yang datang dari belahan dunia yang dingin cenderung tetap dengan resep yang lebih hambar. Mereka tidak membutuhkan rempah-rempah itu untuk menjaga keamanan makanan mereka.

Mengapa cabe sakit

Panasnya cabai sebenarnya bukan rasa. Perasaan terbakar itu berasal dari sistem respons rasa sakit tubuh. Capsaicin di dalam lada mengaktifkan protein dalam sel manusia yang disebut TRPV1. Pekerjaan protein ini adalah merasakan panas. Ketika itu terjadi, ia memberi tahu otak. Otak kemudian merespons dengan mengirimkan sentakan rasa sakit kembali ke bagian tubuh yang sakit.

Biasanya, respons nyeri tubuh membantu mencegah cedera serius. Jika seseorang secara tidak sengaja meletakkan jari-jari di atas tungku yang panas, rasa sakit itu membuatnya menarik kembali tangannya dengan cepat. Hasilnya: luka bakar ringan, bukan kerusakan kulit permanen.

Belajar Menggerakkan Otak

Musisi, atlet, dan juara kuis semuanya memiliki satu kesamaan: pelatihan. Belajar memainkan alat atau olahraga membutuhkan waktu dan kesabaran. Ini semua tentang terus menguasai keterampilan baru. Hal yang sama berlaku ketika mempelajari informasi – mempersiapkan mangkuk kuis, katakanlah, atau belajar untuk ujian besar.

Seperti yang dikatakan oleh para guru, pelatih, dan orang tua: Berlatih menjadi sempurna.

Melakukan sesuatu berulang kali tidak hanya membuatnya lebih mudah. Ini benar-benar mengubah otak. Itu mungkin tidak mengejutkan. Tapi bagaimana tepatnya proses itu terjadi sudah lama menjadi misteri. Para ilmuwan telah mengetahui bahwa otak terus berkembang selama masa remaja kita. Tetapi para ahli ini dulu berpikir bahwa perubahan itu berhenti begitu otak matang.

Tidak lagi.

Data terbaru menunjukkan bahwa otak terus berubah selama hidup kita. Sel tumbuh. Mereka membentuk koneksi dengan sel-sel baru. Beberapa berhenti berbicara dengan yang lain. Dan bukan hanya sel-sel saraf yang bergeser dan berubah saat kita belajar. Sel-sel otak lain juga ikut beraksi.

Para ilmuwan telah mulai membuka kunci rahasia ini tentang bagaimana kita belajar, tidak hanya dalam blok jaringan yang sangat besar, tetapi bahkan di dalam sel-sel individual.

Otak bukanlah satu gumpalan besar jaringan. Hanya enam hingga tujuh minggu setelah perkembangan embrio manusia, otak mulai terbentuk menjadi berbagai bagian. Nantinya, area ini masing-masing akan mengambil peran yang berbeda. Pertimbangkan korteks prefrontal. Itu adalah wilayah tepat di belakang dahi Anda. Di situlah Anda memecahkan masalah. Bagian lain dari korteks (lapisan luar otak) membantu proses penglihatan dan suara. Jauh di dalam otak, hippocampus membantu menyimpan ingatan. Ini juga membantu Anda mencari tahu di mana hal-hal berada di sekitar Anda.

Para ilmuwan dapat melihat bagian otak mana yang aktif dengan menggunakan pencitraan resonansi magnetik fungsional, atau fMRI. Di jantung setiap perangkat fMRI adalah magnet yang kuat. Ini memungkinkan perangkat untuk mendeteksi perubahan aliran darah. Sekarang, ketika seorang ilmuwan meminta sukarelawan untuk melakukan tugas tertentu – seperti bermain game atau mempelajari sesuatu yang baru – mesin itu mengungkapkan di mana aliran darah dalam otak paling tinggi. Peningkatan aliran darah ini menyoroti sel mana yang sibuk bekerja.

Banyak ilmuwan otak menggunakan fMRI untuk memetakan aktivitas otak. Yang lain menggunakan tipe lain dari pemindaian otak, yang dikenal sebagai positron emission tomography, atau PET. Para ahli telah melakukan banyak penelitian seperti itu. Masing-masing melihat bagaimana area spesifik otak merespons tugas tertentu.

Meditasi Dapat Meningkatkan Daya Ingat Remaja

Jika Anda cenderung melupakan pekerjaan rumah atau mudah terganggu, perhatikan. Sebuah studi baru menunjukkan bahwa remaja dapat meningkatkan daya ingat mereka dengan latihan yang dikenal sebagai meditasi mindfulness.

Mindfulness melibatkan memperhatikan apa yang terjadi di saat ini. Perlu menarik kembali pikiran ke masa kini ketika pikiran berkelana. Jangan khawatir tentang masa depan. Atau karena sesuatu yang terjadi di masa lalu. Fokus saja di sini dan sekarang. Dan melakukannya tanpa menilai peristiwa sebagai baik atau buruk.

Perhatian penuh ini dapat diterapkan pada praktik meditasi. Dalam meditasi, orang memusatkan perhatian mereka untuk menyingkirkan pikiran yang campur aduk – dan seringkali membuat stres. Meditasi dasar biasanya melibatkan “menjernihkan pikiran” dengan duduk diam dan fokus pada napas. Untuk melatih meditasi kesadaran, seseorang juga mulai dengan berfokus pada nafas. Kemudian dia berkonsentrasi pada sensasi tubuh lainnya. Misalnya, dengan memikirkan mahkota kepala, seseorang dapat membayangkan sakit kepala atau stres yang hilang. Perhatian itu kemudian dipindahkan ke berbagai bagian tubuh. Tujuannya untuk mengurangi ketegangan otot dan ketegangan. Dengan latihan, orang belajar untuk mempertahankan kesadaran akan saat ini dan semua stres saat aktif. Di kelas, misalnya atau saat berjalan diluar ruangan.

Sampai baru-baru ini, sebagian besar studi tentang meditasi kesadaran melibatkan orang dewasa. Studi semacam itu menunjukkan bahwa teknik ini mengubah otak. Korteksnya semakin besar. Itulah wilayah di belakang dahi yang terlibat dalam pemikiran.

Orang dewasa juga meningkatkan memori kerja mereka. Itu adalah kemampuan untuk mengingat sesuatu untuk periode waktu yang singkat. Ini seperti catatan mental untuk mencatat nomor telepon atau arah. Orang dapat mengingat banyak hal. Tetapi hanya sedikit yang dapat dipikirkan pada satu waktu. Itulah yang ada di memori kerja. Gangguan dapat menyebabkan seseorang “kehilangan” sesuatu dari ingatan yang bekerja. Tetapi meditasi perhatian membantu orang dewasa untuk fokus pada barang-barang seperti itu, membantu ingatan mereka.

Kristen Jastrowski Mano memimpin sebuah tim yang menyelidiki apakah remaja juga mendapat manfaat dari meditasi mindfulness. Jastrowski Mano adalah seorang psikolog di University of Cincinnati di Ohio. Dia dan rekan-rekannya merekrut 172 siswa di sebuah sekolah menengah pertama di San Diego, California. Semuanya berusia antara 12 hingga 15 tahun. Para peneliti secara acak menugaskan setiap siswa ke salah satu dari tiga kelompok. Dua kelompok berlatih meditasi kesadaran atau yoga. Kelompok ketiga ditempatkan pada daftar tunggu.

Yoga melibatkan menggerakkan tubuh ke posisi tubuh tertentu. Melakukannya dengan benar membutuhkan perhatian yang terfokus. Tetapi perhatian berbeda dari jenis yang dialami selama meditasi mindfulness, jelas Jastrowski Mano. Tidak ada seorang pun di kelompok daftar tunggu yang mengubah rutinitas harian mereka selama penelitian. Termasuk mereka memberi para peneliti kontrol untuk perbandingan.

Siswa dalam ketiga kelompok menyelesaikan kuesioner pada awal penelitian. Jawaban mereka menunjukkan betapa sadar para remaja terhadap pikiran dan sikap mereka. Itu menawarkan ukuran seberapa sadar mereka. Siswa juga menyelesaikan serangkaian tugas memori. Ini menguji kemampuan siswa untuk mengingat huruf dan memecahkan masalah matematika sederhana. Siswa harus menggunakan ingatan kerjanya untuk mendapatkan jawaban yang benar.

Kelompok mindfulness kemudian bertemu dengan instruktur meditasi selama kelas pendidikan jasmani (PE) mereka. Lebih dari empat minggu, mereka belajar berbagai jenis meditasi perhatian. Mereka juga diberi CD sehingga mereka bisa bermeditasi di rumah. Kelompok yoga juga bertemu selama olahraga. Selama empat minggu yang sama, mereka belajar melakukan pose yoga tertentu. Para ilmuwan memilih pose yang mengharuskan siswa untuk memperhatikan postur dan posisi mereka. Itu membuat yoga jenis kegiatan sadar yang berbeda. Siswa yang menunggu giliran menghadiri kelas olahraga reguler mereka.

 

Saat Panah Dewa Asmara Menyerang

Silhouette of young couple behind umbrella in a forest

Jantungmu berdegup kencang, telapak tanganmu berkeringat dan nafsu makanmu hilang. Anda tidak bisa tidur jika mencoba. Berfokus pada tugas sekolah hampir tidak mungkin. Anda sadar bahwa Anda pasti sakit atau lebih serius lagi dalam cinta!.

Sedikit perasaan yang kuat dan luar biasa seperti cinta. Anda merasa gembira dan terstimulasi satu menit. Selanjutnya, Anda cemas atau merana. Jutaan lagu telah berfokus pada pasang surut yang datang dengan cinta. Penyair dan penulis telah menumpahkan tinta untuk mencoba menangkap pengalaman itu.

Ketika Arthur Aron menemukan dirinya dalam pergolakan cinta, dia melakukan sesuatu yang berbeda. Dia berangkat untuk menyelidiki apa yang terjadi pada otak.

Itu akhir 1960-an dan Aron adalah seorang mahasiswa di University of California, Berkeley. Bekerja untuk menyelesaikan gelar master dalam bidang psikologi, dia berharap suatu hari nanti memiliki karir sebagai profesor perguruan tinggi. Studinya berfokus pada cara orang bekerja dan berhubungan dalam kelompok-kelompok kecil. KemudianCupid ikut campur.

Aron jatuh cinta pada Elaine, seorang mahasiswa. Ketika dia memikirkannya, dia mengalami semua gejala cinta baru: euforia, sulit tidur, kehilangan nafsu makan dan keinginan besar untuk berada di dekatnya. Semuanya intens, mengasyikkan, dan terkadang membingungkan.

Untuk memilah-milah kabut, Aron mulai mencari data yang dipublikasikan tentang apa yang terjadi di benak orang yang sedang jatuh cinta. Dan dia hampir tidak menemukan apa pun. Pada saat itu, beberapa peneliti telah mulai menyelidiki biologi cinta romantis.

Jadi Aron terjun ke topik itu sendiri. Dia melanjutkan penelitiannya di Universitas Toronto, di mana dia menulis laporan panjang tentang masalah ini. (Dia juga menikahi kekasihnya, Elaine.) Hari ini, dia mengajar psikologi di Universitas Stony Brook di New York. Ketika dia tidak mengajar, dia terus mempelajari apa yang terjadi ketika kita jatuh cinta.

Baru-baru ini, ia bekerja sama dengan ilmuwan lain untuk mengintip ke dalam noggins orang yang pusing dengan cinta. Tujuan mereka adalah memetakan dampak cinta pada otak. Studi mengungkapkan bahwa ketika ditampilkan gambar kekasih, otak seseorang akan menyala di daerah yang sama yang merespons ketika mengantisipasi makanan favorit atau kesenangan lainnya.

“Apa yang kami lihat adalah tanggapan yang sama, kurang lebih, yang ditunjukkan orang ketika mereka berharap memenangkan banyak uang atau berharap akan terjadi sesuatu yang sangat baik pada mereka,” kata Aron.

Penelitiannya, bersama dengan penelitian yang dipimpin oleh para ahli lainnya, membantu menjelaskan ilmu cinta. Semua misteri itu, semua lagu itu dan semua perilaku rumit itu dapat dijelaskan setidaknya sebagian oleh lonjakan beberapa bahan kimia di otak kita.

Bagi Remaja, Manfaat Lebih Persuasif Daripada Risiko

Remaja dapat membuat orang tua dan gurunya takut. Banyak anak-anak terlibat perkelahian jalanan, minum alkohol, mengambil risiko saat mengemudi dan pesta sampai larut malam dengan orang asing. Remaja cenderung mengambil lebih banyak risiko daripada orang dewasa dan ilmuwan otak ingin tahu alasannya. Sebuah studi baru menawarkan beberapa petunjuk mengapa remaja tampaknya sangat rentan untuk mengambil peluang yang mahal atau membuat keputusan yang tidak bijaksana.

Ditemukan bahwa bagi kaum muda ini, penghargaan cenderung jauh lebih berpengaruh daripada konsekuensi. Misalnya, ketika mempertimbangkan apakah, misalnya, untuk memotong kelas untuk menonton film, sebagian besar akan lebih dibujuk oleh kesenangan yang dirasakan daripada oleh konsekuensi negatif (seperti melewatkan pelajaran penting). “Ini bisa mengakibatkan perilaku berisiko, seperti mengendarai mobil dengan tidak aman,” kata Stefano Palminteri. Dia mempelajari bagaimana otak belajar dan membuat keputusan di École Normale Supérieure di Paris, Prancis.

Studi baru timnya diterbitkan dalam PLOS Computational Biology pada 20 Juni.

Para peneliti merekrut dua kelompok peserta untuk bermain game komputer. Satu terdiri dari orang-orang antara usia 18 dan 32. Yang lain termasuk remaja berusia 12 hingga 17 tahun. Setiap orang disajikan berulang-ulang dengan pasangan simbol yang berbeda di layar komputer. Setiap kali, seorang rekrut diminta untuk memilih satu.

Beberapa simbol menghasilkan hadiah (memenangkan poin). Lainnya menyebabkan hukuman (kehilangan satu poin). Terkadang, pemain mendapat poin nol untuk memilih simbol. Para pemain disuruh mendapatkan poin sebanyak mungkin. Skor yang tinggi bisa memberi mereka hadiah uang yang setara dengan sekitar $ 13.

Sebelum memulai permainan, pemain tidak tahu simbol mana yang akan memberi mereka poin. Mereka harus mengetahuinya melalui coba-coba. Sepanjang jalan, mereka kadang-kadang mendapat petunjuk: Permainan kadang-kadang akan memberi tahu mereka apa yang akan ditambahkan simbol lain – atau dikurangi dari – skor mereka.

Para peneliti juga membangun tiga program komputer yang dapat memainkan game yang sama. Karena program-program ini “cerdas,” mereka dapat belajar dari kesalahan mereka, seperti yang dilakukan oleh para pemain manusia.

Tim kemudian membandingkan skor dari program komputer dengan nilai dari pemain manusia. Skor pemain yang lebih muda paling cocok dengan program komputer yang hanya belajar dari penghargaan. Artinya, setiap kali mendapat poin, program akan mengingat simbol itu dan memilihnya lebih sering. Namun, pada dasarnya ia mengabaikan dampak dari gerakan buruknya – saat ketika ia memilih simbol yang akhirnya merampas suatu titik.

Orang dewasa merespons secara berbeda. Pembelajaran mereka menyerupai program komputer yang lebih kompleks. Singkatnya, mereka mengambil pendekatan yang lebih hati-hati. Mereka tidak hanya belajar mengenali simbol yang memenangkan poin mereka, tetapi juga melacak simbol yang baik yang kehilangan poin mereka. Mereka juga lebih cenderung melacak setiap petunjuk yang ditawarkan selama permainan mereka tentang simbol yang belum mereka pilih.

“Data kami menunjukkan bahwa ketika penghargaan dan hukuman sama nilainya … remaja lebih cenderung untuk mengambil informasi yang bermanfaat ke dalam pilihan-pilihan masa depan,” kata rekan penulis Emma Kilford. Dia bekerja di University College London, di Inggris. Di sana ia mempelajari perkembangan berbagai jenis proses otak.

Nathaniel Daw bekerja di Universitas Princeton di New Jersey. Sebagai ahli saraf komputasi, ia menggunakan program matematika dan komputer untuk menyelidiki bagaimana otak bekerja. Para ilmuwan sekarang mulai memahami banyak tentang pembelajaran dan pengambilan keputusan pada remaja dan mahasiswa. Dalam konteks ini, katanya, studi baru seperti “potongan puzzle yang bagus.”

Bisakah sekolah belajar sesuatu dari studi seperti itu? Penelitian terbaru telah memberikan beberapa petunjuk tentang perilaku remaja dan remaja yang tidak menentu. Satu kemungkinan adalah bahwa otak mereka belum berkembang sepenuhnya.