Bunga Yang Kurang Cemerlang Masih Membuat Lebah Kembali

Musim semi membawa aroma harum bunga segar dan dengungan lebah. Para penyerbuk itu mungkin terbang tanpa tujuan ketika mereka mencari cairan manis yang disebut nektar. Tetapi rencana penerbangan mereka sebenarnya memiliki pola. Bunga bertindak sebagai pengontrol lalu lintas udara serangga. Dan penelitian baru menunjukkan bahwa lebah lebih suka bunga yang tidak terlalu mencolok.

Bunga memberi petunjuk lebah tentang berapa banyak makanan yang ditawarkan tanaman. Petunjuk itu bisa dalam warna kelopak, seberapa banyak mereka berkilauan atau bahkan dalam muatan listrik mereka. Semua karakteristik ini mengirimkan sinyal ke lebah, memberi tahu mereka apakah akan mendarat atau tidak.

Warna tampaknya memainkan peran utama di mana bunga yang akan dipilih lebah. Mereka mampir ke bunga yang berbeda dan melihat apa yang mereka tawarkan. Serangga melacak warna bunga yang sangat kaya akan nektar. Mereka kemudian mengunjungi lebih banyak bunga dengan warna itu, kata Lars Chittka. Dia adalah seorang ahli biologi yang mempelajari lebah di Queen Mary University of London di Inggris.

Warna bunga, bagaimanapun, bukan panduan yang mudah untuk makan siang yang enak. Itu karena warnanya bisa berubah tergantung pada sudut di mana sinar matahari menyentuh kelopaknya. Bunga kuning, misalnya, mungkin terlihat agak biru dari satu sudut dan merah dari yang lain. Para ilmuwan menyebut jenis perubahan warna iridescence (Ih-rih-DESS-sence). “Ini adalah fenomena yang sama yang membuat pelangi muncul dalam gelembung sabun atau pada CD,” kata Beverley Glover. Dia belajar tanaman di University of Cambridge di Inggris.

Pada tahun 2009, Glover dan rekan-rekannya menunjukkan bahwa bahkan ketika kelopak terlihat mengilap, lebah masih dapat mengetahui bunga mana yang mungkin menyimpan makanan. Tetapi dia dan yang lainnya memperhatikan sesuatu yang aneh tentang iridescence. Ini tidak cukup mencolok di tanaman seperti dalam bentuk kehidupan lainnya, kata Glover. Bagian belakang kumbang permata atau sayap kupu-kupu tertentu, misalnya, lebih bersinar dan berkilau.

“Ini bukan karena tanaman tidak bisa melakukannya,” kata Chittka. “Beberapa buah sangat berwarna-warni.” Jadi tanaman memiliki kemampuan untuk berkilau dengan kuat, tetapi bunga-bunga tetap mengendalikannya.

Chittka, Glover dan yang lainnya mulai berpikir bahwa kekuatan warna bunga mungkin terkait dengan bagaimana lebah memandang kelopak. Tumbuhan dan penyerbuknya telah menghabiskan jutaan tahun untuk berkembang bersama. Selama waktu itu, bunga menjadi lebih selaras dengan apa yang mungkin disukai serangga.

Para peneliti menguji hipotesis mereka di lab. Mereka melatih sekelompok lebah untuk mengasosiasikan bunga ungu palsu dengan mendapatkan lebih banyak nektar. Kemudian tim menguji lebah. Mereka menambahkan bunga palsu yang tidak mengilap dengan warna ungu-biru dan ungu-merah ke jalur penerbangan lebah. Lebah lulus ujian, mengabaikan bunga yang tidak berwarna ungu sempurna.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *