Grid Ini Menggerakkan Energi, Tetapi Tidak Selalu Andal

Lebih dari tiga juta orang di Puerto Riko kehilangan listrik pada September 2017. Badai back-to-back baru saja menghantam pulau itu. Banjir dari Maria, semakin kuat dari mereka, merobohkan banyak pembangkit listrik. Angin dan tanah longsor menumbangkan menara dan saluran listrik yang mereka bawa. Turut menjelaskan ilmuwan iklim Juan Declet-Barreto: “Kehilangan kekuatan bukan hanya merepotkan. Di daerah tropis yang dilanda iklim seperti Puerto Rico, itu mengancam jiwa. ”

Tanpa listrik, rumah sakit harus menunda operasi. Mereka tidak dapat menjalankan banyak pemindaian atau pengujian, baik. Tanpa perawatan tepat waktu, beberapa pasien meninggal. Instalasi pengolahan air Puerto Rico kehilangan daya selama Maria. Akibatnya, orang-orang di seluruh pulau kehilangan akses ke air bersih. Dan sedikit orang yang bisa memasak atau mendinginkan makanan. Siapa pun yang beruntung memiliki kompor atau generator portabel harus berdiri dalam antrean panjang untuk bahan bakar. Sementara itu, sekolah dan bisnis tutup atau kurangi jam kerjanya.

Declet-Barreto bekerja untuk Union of Concerned Scientists di Washington, D.C. Tapi dia dibesarkan di Puerto Rico. Keluarga orang tua dan saudara perempuannya masih tinggal di sana. Telepon keluar tak lama setelah Badai Maria mendarat. Selama berhari-hari, Declet-Barreto tidak tahu nasib keluarganya. Untungnya, mereka bernasib cukup baik. Dan listrik mereka kembali dalam beberapa minggu.

Banyak orang lain tidak seberuntung itu. Empat bulan setelah Maria, sekitar sepertiga pulau itu masih kekurangan listrik. Bahkan setelah enam bulan, kira-kira satu dari 10 orang masih tidak bisa menyalakan lampu. Itu hampir setahun setelah Maria memukul sebelum semua orang lagi memiliki kekuatan.

Badai adalah peristiwa yang parah, tetapi Maria sangat buruk. Angin dan banjirnya “tidak mungkin menjadi ‘badai sempurna’ yang lebih harfiah,” kata Declet-Barreto. Angin dan pohon-pohon tumbang menghancurkan banyak sistem pulau untuk membawa listrik dari pembangkit listrik. Bahkan sebelum Maria, perusahaan yang menghantarkan listrik belum mengganti peralatan yang menua.

Puerto Rico jauh dari satu-satunya tempat yang berjuang untuk tetap menyalakan lampu, telepon diisi dan komputer dinyalakan.

Jaringan listrik adalah istilah untuk sistem yang membawa listrik dari tempat dibuatnya ke rumah dan bisnis. Hampir semua orang bergantung pada sistem itu. Namun sama pentingnya dengan ini, grid ini menghadapi sejumlah ancaman. Beberapa sederhana dan lama. Lainnya kompleks dan sangat baru.

Untungnya, para insinyur sedang mengerjakannya. Penelitian mereka bertujuan untuk menjaga agar grid tetap berjalan, terlepas dari bencana alam – dan beberapa bencana yang jelas tidak wajar. Proyek lain sedang mencari cara untuk menyalakan kembali lampu lebih cepat setelah listrik padam. Masih banyak pekerjaan mencari cara untuk tidak terlalu bergantung pada bahan bakar fosil (terutama batu bara, minyak dan gas alam) dan bukannya menghasilkan lebih banyak listrik menggunakan angin bersih dan energi matahari. Sumber yang lebih bersih mungkin tidak hanya membantu memperlambat pemanasan global, tetapi juga membuat jaringan lebih tangguh terhadap penutupan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *