Ilmu Keren Cabai

Irisan lada jalapeno hijau mengkilap menghiasi sepiring nacho. Mengunyah salah satu cabai yang terlihat tidak bersalah akan membuat mulut seseorang meledak dengan kembang api pedas. Beberapa orang takut dan menghindari sensasi yang menyakitkan, menyiram, dan membakar mulut. Yang lain suka luka bakar.

“Seperempat populasi dunia makan cabai setiap hari,” catat Joshua Tewksbury. Dia adalah ahli biologi yang menghabiskan 10 tahun mempelajari cabai liar. Dia juga kebetulan menikmati makan makanan pedas.

Cabai cabe lebih dari sekadar membakar mulut orang. Para ilmuwan telah menemukan banyak kegunaan untuk bahan kimia yang memberikan tenaga sayuran ini. Disebut capsaicin (Kap-SAY-ih-sin), itu adalah bahan utama dalam semprotan merica. Beberapa orang menggunakan senjata ini untuk pertahanan diri. Kapsaicin semprotan tingkat tinggi akan membakar mata dan tenggorokan penyerang – tetapi tidak akan membunuh orang. Dalam dosis yang lebih kecil, capsaicin dapat meredakan rasa sakit, membantu menurunkan berat badan dan kemungkinan memengaruhi mikroba di usus agar orang tetap sehat. Sekarang seberapa keren itu?

Mengapa ada orang yang mau makan sesuatu yang menyebabkan rasa sakit? Capsaicin memicu aliran hormon stres. Ini akan membuat kulit memerah dan berkeringat. Itu juga bisa membuat seseorang merasa gelisah atau bersemangat. Beberapa orang menikmati perasaan ini. Tapi ada alasan lain mengapa cabai muncul di piring makan di seluruh dunia. Cabai benar-benar membuat makanan lebih aman untuk dimakan.

Saat makanan berada dalam cuaca hangat, mikroba pada makanan mulai bertambah banyak. Jika orang makan makanan dengan terlalu banyak kuman ini, mereka berisiko menjadi sangat sakit. Suhu dingin di dalam lemari es membuat sebagian besar mikroba tidak tumbuh. Itulah sebabnya kebanyakan orang saat ini mengandalkan lemari es untuk menjaga makanan mereka tetap segar. Tapi dulu, peralatan itu tidak tersedia. Cabai itu. Capsaicin dan bahan kimia lainnya, ternyata, dapat memperlambat atau menghentikan pertumbuhan mikroba. (Bawang putih, bawang, dan banyak bumbu masakan lainnya juga bisa.)

Sebelum lemari es, orang-orang yang tinggal di bagian paling panas di dunia mengembangkan rasa untuk makanan pedas. Contohnya termasuk kari India panas dan tamale Meksiko yang berapi-api. Preferensi ini muncul seiring waktu. Orang-orang yang pertama kali menambahkan cabai ke dalam resep mereka mungkin tidak tahu bahwa cabai bisa membuat makanan mereka lebih aman; mereka hanya menyukai barang-barang itu. Tetapi orang-orang yang makan makanan pedas cenderung lebih jarang sakit. Pada waktunya, orang-orang ini akan lebih mungkin untuk membesarkan keluarga yang sehat. Hal ini menyebabkan populasi pecinta bumbu pedas. Orang-orang yang datang dari belahan dunia yang dingin cenderung tetap dengan resep yang lebih hambar. Mereka tidak membutuhkan rempah-rempah itu untuk menjaga keamanan makanan mereka.

Mengapa cabe sakit

Panasnya cabai sebenarnya bukan rasa. Perasaan terbakar itu berasal dari sistem respons rasa sakit tubuh. Capsaicin di dalam lada mengaktifkan protein dalam sel manusia yang disebut TRPV1. Pekerjaan protein ini adalah merasakan panas. Ketika itu terjadi, ia memberi tahu otak. Otak kemudian merespons dengan mengirimkan sentakan rasa sakit kembali ke bagian tubuh yang sakit.

Biasanya, respons nyeri tubuh membantu mencegah cedera serius. Jika seseorang secara tidak sengaja meletakkan jari-jari di atas tungku yang panas, rasa sakit itu membuatnya menarik kembali tangannya dengan cepat. Hasilnya: luka bakar ringan, bukan kerusakan kulit permanen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *