Meteorit Mungkin Menggali Air Bulan

Hujan meteor membawa semprotan bulan. Sebuah pesawat ruang angkasa melihat air tambahan di sekitar bulan ketika bulan melewati aliran debu kosmik yang dapat menyebabkan hujan meteor di Bumi.

Air itu mungkin dilepaskan dari tanah bulan oleh dampak meteorit kecil, kata para ilmuwan. Dampak acak tersebut menunjukkan bahwa air tidak terisolasi di dalam kawah yang gelap. Itu kemungkinan terkubur di seluruh bulan. Pengamatan baru juga menunjukkan bahwa bulan telah basah selama miliaran tahun.

Ada beberapa ketidakpastian selama bertahun-tahun tentang apakah bulan memiliki air. Sampel tanah bulan yang dibawa kembali oleh para astronot Apollo menunjukkan bahwa bulan itu kering tulang. Tetapi dalam dekade terakhir ini, beberapa misi terpencil telah menemukan endapan air di bulan. Bahkan ada tanda-tanda air permukaan beku di daerah yang terletak di bayangan permanen di dekat kutub. Batuan bulan ternyata juga mengandung air.

“Kami tahu ada air di tanah,” kata Mehdi Benna. Dia adalah seorang ilmuwan planet di NASA Goddard Space Flight Center di Greenbelt, Md. Dia dan rekannya mendiskusikan semprotan bulan 15 April di Nature Geoscience. Apa yang tidak diketahui para ilmuwan adalah seberapa luas air itu, atau berapa lama air itu ada di sana.

Benna dan rekan-rekannya menggunakan pengamatan dari pesawat ruang angkasa LADEE NASA. Itu mengorbit bulan dari November 2013 hingga April 2014. Beberapa instrumen LADEE adalah spektrometer (Spek-TRAH-meh-turz). Mereka memecah cahaya untuk mengungkapkan sidik jari kimia dari apa pun yang mereka pelajari. Instrumen-instrumen ini mendeteksi lusinan peningkatan tajam dalam kelimpahan molekul air di sekitar bulan. Molekul-molekul itu berada di eksosfer bulan. Itu adalah lapisan tipis molekul gas yang menempel di bulan.

Ketika tim melihat data mereka dengan cermat, mereka menyadari beberapa pengukuran bertepatan dengan bulan yang melewati awan debu ruang angkasa yang diketahui. Ketika Bumi melewati awan-awan itu, debu terbakar di atmosfer Bumi. Itu menghasilkan hujan meteor tahunan seperti Leonid dan Geminid. Tetapi bulan tidak memiliki atmosfer sejati, hanya eksosfernya. Potongan debu dari pancuran yang sama langsung menghantam permukaan bulan. Dan mereka akan membangkitkan apa yang ada di bawahnya.

Tim Benna menghitung bahwa hanya meteorit yang lebih berat dari sekitar 0,15 gram (0,005 ons) yang dapat menendang air. Dan batu-batu mikro itu bisa masuk cukup dalam ke tanah. Itu berarti 8 cm (8 inci) atau lebih dari tanah bulan kering. Dampak yang lebih kecil akan melepaskan air jika ada di 8 sentimeter atas. Di bawah lapisan kering itu, bagaimanapun, adalah lapisan global tanah dicampur dengan air beku – es menempel pada butiran debu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *