Alkohol Dapat Mengubah Otak Remaja

Alkohol adalah obat. Dan setiap hari, lebih dari 4.750 anak-anak Amerika berusia 15 dan lebih muda mengambil minuman penuh pertama mereka dari obat ini. Itu menurut Penyalahgunaan Zat dan Administrasi Layanan Kesehatan Mental A.S., atau SAMHSA. Dan masalahnya bukan hanya konsumsi ini ilegal. Anak-anak yang mulai minum sebelum usia 15 juga lima kali lebih mungkin menjadi pecandu alkohol atau menyalahgunakan alkohol daripada orang-orang yang menunggu sampai dewasa untuk minum pertama mereka. Masalah besar lainnya bagi anak-anak yang bereksperimen dengan obat ini adalah bahwa mereka lebih cenderung mengkonsumsi alkohol dalam jangka waktu yang singkat daripada orang dewasa. Ini dikenal sebagai pesta minuman keras.

Apa yang disadari oleh sedikit orang adalah bahwa pesta minuman keras menimbulkan banyak risiko yang melampaui mabuk dan bertindak tidak bertanggung jawab. Itu sebabnya sebuah organisasi dokter baru saja mengeluarkan laporan baru yang menguraikan risiko-risiko itu. Itu muncul dalam edisi 30 Agustus Pediatrics.

Lorena Siqueira adalah dokter anak di Universitas Internasional Florida dan Rumah Sakit Anak Nicklaus di Miami. Dia mempelajari penggunaan alkohol remaja dan membantu menulis laporan Pediatrics yang baru. “Ketika anak-anak minum, mereka cenderung minum banyak,” katanya. Sayangnya, dia menambahkan, “Tubuh mereka tidak siap untuk menangani alkohol semacam itu.”

Beberapa remaja minum karena mereka memiliki harga diri rendah atau berpikir itu akan membuat mereka merasa lebih bahagia, lapor Pediatrics baru. Yang lain impulsif. Mereka mencari pengalaman baru. Remaja juga minum ketika banyak teman mereka minum.

SAMHSA mencatat, minum di bawah umur merupakan 11 persen dari semua alkohol yang dikonsumsi di Amerika Serikat. Lebih dari satu dari lima anak berusia 12 tahun ke bawah telah mengkonsumsi alkohol. Menjelang SMA, dua dari tiga remaja memiliki, sebuah laporan studi baru. Masalahnya: Banyak remaja tidak berhenti hanya beberapa teguk. Mereka pesta.

Pada orang dewasa, pesta minuman keras berarti menenggak setidaknya empat minuman berturut-turut, jika Anda seorang wanita – lima kali berturut-turut jika Anda seorang pria. Minuman adalah satu bir, satu gelas anggur atau satu gelas minuman keras. Untuk remaja, dibutuhkan lebih sedikit alkohol untuk membuat pesta. Menurunkan hanya tiga minuman berturut-turut adalah untuk anak laki-laki berusia 9 hingga 13 tahun atau untuk anak perempuan di bawah 17 tahun. Di antara anak laki-laki berusia 14 hingga 15 tahun, itu adalah empat minuman.

Lebih banyak orang dewasa minum alkohol daripada remaja. Tetapi di kalangan peminum, remaja lebih mungkin dibandingkan pesta dewasa, kata Siqueira. Sekitar 28 hingga 60 persen remaja yang minum pesta minuman keras melaporkan, katanya. Memang, 9 dari 10 minuman yang diminum oleh mereka yang berusia di bawah 21 berada dalam episode pesta minuman keras, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS, atau CDC.

Ilmu Keren Cabai

Irisan lada jalapeno hijau mengkilap menghiasi sepiring nacho. Mengunyah salah satu cabai yang terlihat tidak bersalah akan membuat mulut seseorang meledak dengan kembang api pedas. Beberapa orang takut dan menghindari sensasi yang menyakitkan, menyiram, dan membakar mulut. Yang lain suka luka bakar.

“Seperempat populasi dunia makan cabai setiap hari,” catat Joshua Tewksbury. Dia adalah ahli biologi yang menghabiskan 10 tahun mempelajari cabai liar. Dia juga kebetulan menikmati makan makanan pedas.

Cabai cabe lebih dari sekadar membakar mulut orang. Para ilmuwan telah menemukan banyak kegunaan untuk bahan kimia yang memberikan tenaga sayuran ini. Disebut capsaicin (Kap-SAY-ih-sin), itu adalah bahan utama dalam semprotan merica. Beberapa orang menggunakan senjata ini untuk pertahanan diri. Kapsaicin semprotan tingkat tinggi akan membakar mata dan tenggorokan penyerang – tetapi tidak akan membunuh orang. Dalam dosis yang lebih kecil, capsaicin dapat meredakan rasa sakit, membantu menurunkan berat badan dan kemungkinan memengaruhi mikroba di usus agar orang tetap sehat. Sekarang seberapa keren itu?

Mengapa ada orang yang mau makan sesuatu yang menyebabkan rasa sakit? Capsaicin memicu aliran hormon stres. Ini akan membuat kulit memerah dan berkeringat. Itu juga bisa membuat seseorang merasa gelisah atau bersemangat. Beberapa orang menikmati perasaan ini. Tapi ada alasan lain mengapa cabai muncul di piring makan di seluruh dunia. Cabai benar-benar membuat makanan lebih aman untuk dimakan.

Saat makanan berada dalam cuaca hangat, mikroba pada makanan mulai bertambah banyak. Jika orang makan makanan dengan terlalu banyak kuman ini, mereka berisiko menjadi sangat sakit. Suhu dingin di dalam lemari es membuat sebagian besar mikroba tidak tumbuh. Itulah sebabnya kebanyakan orang saat ini mengandalkan lemari es untuk menjaga makanan mereka tetap segar. Tapi dulu, peralatan itu tidak tersedia. Cabai itu. Capsaicin dan bahan kimia lainnya, ternyata, dapat memperlambat atau menghentikan pertumbuhan mikroba. (Bawang putih, bawang, dan banyak bumbu masakan lainnya juga bisa.)

Sebelum lemari es, orang-orang yang tinggal di bagian paling panas di dunia mengembangkan rasa untuk makanan pedas. Contohnya termasuk kari India panas dan tamale Meksiko yang berapi-api. Preferensi ini muncul seiring waktu. Orang-orang yang pertama kali menambahkan cabai ke dalam resep mereka mungkin tidak tahu bahwa cabai bisa membuat makanan mereka lebih aman; mereka hanya menyukai barang-barang itu. Tetapi orang-orang yang makan makanan pedas cenderung lebih jarang sakit. Pada waktunya, orang-orang ini akan lebih mungkin untuk membesarkan keluarga yang sehat. Hal ini menyebabkan populasi pecinta bumbu pedas. Orang-orang yang datang dari belahan dunia yang dingin cenderung tetap dengan resep yang lebih hambar. Mereka tidak membutuhkan rempah-rempah itu untuk menjaga keamanan makanan mereka.

Mengapa cabe sakit

Panasnya cabai sebenarnya bukan rasa. Perasaan terbakar itu berasal dari sistem respons rasa sakit tubuh. Capsaicin di dalam lada mengaktifkan protein dalam sel manusia yang disebut TRPV1. Pekerjaan protein ini adalah merasakan panas. Ketika itu terjadi, ia memberi tahu otak. Otak kemudian merespons dengan mengirimkan sentakan rasa sakit kembali ke bagian tubuh yang sakit.

Biasanya, respons nyeri tubuh membantu mencegah cedera serius. Jika seseorang secara tidak sengaja meletakkan jari-jari di atas tungku yang panas, rasa sakit itu membuatnya menarik kembali tangannya dengan cepat. Hasilnya: luka bakar ringan, bukan kerusakan kulit permanen.

Belajar Menggerakkan Otak

Musisi, atlet, dan juara kuis semuanya memiliki satu kesamaan: pelatihan. Belajar memainkan alat atau olahraga membutuhkan waktu dan kesabaran. Ini semua tentang terus menguasai keterampilan baru. Hal yang sama berlaku ketika mempelajari informasi – mempersiapkan mangkuk kuis, katakanlah, atau belajar untuk ujian besar.

Seperti yang dikatakan oleh para guru, pelatih, dan orang tua: Berlatih menjadi sempurna.

Melakukan sesuatu berulang kali tidak hanya membuatnya lebih mudah. Ini benar-benar mengubah otak. Itu mungkin tidak mengejutkan. Tapi bagaimana tepatnya proses itu terjadi sudah lama menjadi misteri. Para ilmuwan telah mengetahui bahwa otak terus berkembang selama masa remaja kita. Tetapi para ahli ini dulu berpikir bahwa perubahan itu berhenti begitu otak matang.

Tidak lagi.

Data terbaru menunjukkan bahwa otak terus berubah selama hidup kita. Sel tumbuh. Mereka membentuk koneksi dengan sel-sel baru. Beberapa berhenti berbicara dengan yang lain. Dan bukan hanya sel-sel saraf yang bergeser dan berubah saat kita belajar. Sel-sel otak lain juga ikut beraksi.

Para ilmuwan telah mulai membuka kunci rahasia ini tentang bagaimana kita belajar, tidak hanya dalam blok jaringan yang sangat besar, tetapi bahkan di dalam sel-sel individual.

Otak bukanlah satu gumpalan besar jaringan. Hanya enam hingga tujuh minggu setelah perkembangan embrio manusia, otak mulai terbentuk menjadi berbagai bagian. Nantinya, area ini masing-masing akan mengambil peran yang berbeda. Pertimbangkan korteks prefrontal. Itu adalah wilayah tepat di belakang dahi Anda. Di situlah Anda memecahkan masalah. Bagian lain dari korteks (lapisan luar otak) membantu proses penglihatan dan suara. Jauh di dalam otak, hippocampus membantu menyimpan ingatan. Ini juga membantu Anda mencari tahu di mana hal-hal berada di sekitar Anda.

Para ilmuwan dapat melihat bagian otak mana yang aktif dengan menggunakan pencitraan resonansi magnetik fungsional, atau fMRI. Di jantung setiap perangkat fMRI adalah magnet yang kuat. Ini memungkinkan perangkat untuk mendeteksi perubahan aliran darah. Sekarang, ketika seorang ilmuwan meminta sukarelawan untuk melakukan tugas tertentu – seperti bermain game atau mempelajari sesuatu yang baru – mesin itu mengungkapkan di mana aliran darah dalam otak paling tinggi. Peningkatan aliran darah ini menyoroti sel mana yang sibuk bekerja.

Banyak ilmuwan otak menggunakan fMRI untuk memetakan aktivitas otak. Yang lain menggunakan tipe lain dari pemindaian otak, yang dikenal sebagai positron emission tomography, atau PET. Para ahli telah melakukan banyak penelitian seperti itu. Masing-masing melihat bagaimana area spesifik otak merespons tugas tertentu.

Meditasi Dapat Meningkatkan Daya Ingat Remaja

Jika Anda cenderung melupakan pekerjaan rumah atau mudah terganggu, perhatikan. Sebuah studi baru menunjukkan bahwa remaja dapat meningkatkan daya ingat mereka dengan latihan yang dikenal sebagai meditasi mindfulness.

Mindfulness melibatkan memperhatikan apa yang terjadi di saat ini. Perlu menarik kembali pikiran ke masa kini ketika pikiran berkelana. Jangan khawatir tentang masa depan. Atau karena sesuatu yang terjadi di masa lalu. Fokus saja di sini dan sekarang. Dan melakukannya tanpa menilai peristiwa sebagai baik atau buruk.

Perhatian penuh ini dapat diterapkan pada praktik meditasi. Dalam meditasi, orang memusatkan perhatian mereka untuk menyingkirkan pikiran yang campur aduk – dan seringkali membuat stres. Meditasi dasar biasanya melibatkan “menjernihkan pikiran” dengan duduk diam dan fokus pada napas. Untuk melatih meditasi kesadaran, seseorang juga mulai dengan berfokus pada nafas. Kemudian dia berkonsentrasi pada sensasi tubuh lainnya. Misalnya, dengan memikirkan mahkota kepala, seseorang dapat membayangkan sakit kepala atau stres yang hilang. Perhatian itu kemudian dipindahkan ke berbagai bagian tubuh. Tujuannya untuk mengurangi ketegangan otot dan ketegangan. Dengan latihan, orang belajar untuk mempertahankan kesadaran akan saat ini dan semua stres saat aktif. Di kelas, misalnya atau saat berjalan diluar ruangan.

Sampai baru-baru ini, sebagian besar studi tentang meditasi kesadaran melibatkan orang dewasa. Studi semacam itu menunjukkan bahwa teknik ini mengubah otak. Korteksnya semakin besar. Itulah wilayah di belakang dahi yang terlibat dalam pemikiran.

Orang dewasa juga meningkatkan memori kerja mereka. Itu adalah kemampuan untuk mengingat sesuatu untuk periode waktu yang singkat. Ini seperti catatan mental untuk mencatat nomor telepon atau arah. Orang dapat mengingat banyak hal. Tetapi hanya sedikit yang dapat dipikirkan pada satu waktu. Itulah yang ada di memori kerja. Gangguan dapat menyebabkan seseorang “kehilangan” sesuatu dari ingatan yang bekerja. Tetapi meditasi perhatian membantu orang dewasa untuk fokus pada barang-barang seperti itu, membantu ingatan mereka.

Kristen Jastrowski Mano memimpin sebuah tim yang menyelidiki apakah remaja juga mendapat manfaat dari meditasi mindfulness. Jastrowski Mano adalah seorang psikolog di University of Cincinnati di Ohio. Dia dan rekan-rekannya merekrut 172 siswa di sebuah sekolah menengah pertama di San Diego, California. Semuanya berusia antara 12 hingga 15 tahun. Para peneliti secara acak menugaskan setiap siswa ke salah satu dari tiga kelompok. Dua kelompok berlatih meditasi kesadaran atau yoga. Kelompok ketiga ditempatkan pada daftar tunggu.

Yoga melibatkan menggerakkan tubuh ke posisi tubuh tertentu. Melakukannya dengan benar membutuhkan perhatian yang terfokus. Tetapi perhatian berbeda dari jenis yang dialami selama meditasi mindfulness, jelas Jastrowski Mano. Tidak ada seorang pun di kelompok daftar tunggu yang mengubah rutinitas harian mereka selama penelitian. Termasuk mereka memberi para peneliti kontrol untuk perbandingan.

Siswa dalam ketiga kelompok menyelesaikan kuesioner pada awal penelitian. Jawaban mereka menunjukkan betapa sadar para remaja terhadap pikiran dan sikap mereka. Itu menawarkan ukuran seberapa sadar mereka. Siswa juga menyelesaikan serangkaian tugas memori. Ini menguji kemampuan siswa untuk mengingat huruf dan memecahkan masalah matematika sederhana. Siswa harus menggunakan ingatan kerjanya untuk mendapatkan jawaban yang benar.

Kelompok mindfulness kemudian bertemu dengan instruktur meditasi selama kelas pendidikan jasmani (PE) mereka. Lebih dari empat minggu, mereka belajar berbagai jenis meditasi perhatian. Mereka juga diberi CD sehingga mereka bisa bermeditasi di rumah. Kelompok yoga juga bertemu selama olahraga. Selama empat minggu yang sama, mereka belajar melakukan pose yoga tertentu. Para ilmuwan memilih pose yang mengharuskan siswa untuk memperhatikan postur dan posisi mereka. Itu membuat yoga jenis kegiatan sadar yang berbeda. Siswa yang menunggu giliran menghadiri kelas olahraga reguler mereka.

 

Saat Panah Dewa Asmara Menyerang

Silhouette of young couple behind umbrella in a forest

Jantungmu berdegup kencang, telapak tanganmu berkeringat dan nafsu makanmu hilang. Anda tidak bisa tidur jika mencoba. Berfokus pada tugas sekolah hampir tidak mungkin. Anda sadar bahwa Anda pasti sakit atau lebih serius lagi dalam cinta!.

Sedikit perasaan yang kuat dan luar biasa seperti cinta. Anda merasa gembira dan terstimulasi satu menit. Selanjutnya, Anda cemas atau merana. Jutaan lagu telah berfokus pada pasang surut yang datang dengan cinta. Penyair dan penulis telah menumpahkan tinta untuk mencoba menangkap pengalaman itu.

Ketika Arthur Aron menemukan dirinya dalam pergolakan cinta, dia melakukan sesuatu yang berbeda. Dia berangkat untuk menyelidiki apa yang terjadi pada otak.

Itu akhir 1960-an dan Aron adalah seorang mahasiswa di University of California, Berkeley. Bekerja untuk menyelesaikan gelar master dalam bidang psikologi, dia berharap suatu hari nanti memiliki karir sebagai profesor perguruan tinggi. Studinya berfokus pada cara orang bekerja dan berhubungan dalam kelompok-kelompok kecil. KemudianCupid ikut campur.

Aron jatuh cinta pada Elaine, seorang mahasiswa. Ketika dia memikirkannya, dia mengalami semua gejala cinta baru: euforia, sulit tidur, kehilangan nafsu makan dan keinginan besar untuk berada di dekatnya. Semuanya intens, mengasyikkan, dan terkadang membingungkan.

Untuk memilah-milah kabut, Aron mulai mencari data yang dipublikasikan tentang apa yang terjadi di benak orang yang sedang jatuh cinta. Dan dia hampir tidak menemukan apa pun. Pada saat itu, beberapa peneliti telah mulai menyelidiki biologi cinta romantis.

Jadi Aron terjun ke topik itu sendiri. Dia melanjutkan penelitiannya di Universitas Toronto, di mana dia menulis laporan panjang tentang masalah ini. (Dia juga menikahi kekasihnya, Elaine.) Hari ini, dia mengajar psikologi di Universitas Stony Brook di New York. Ketika dia tidak mengajar, dia terus mempelajari apa yang terjadi ketika kita jatuh cinta.

Baru-baru ini, ia bekerja sama dengan ilmuwan lain untuk mengintip ke dalam noggins orang yang pusing dengan cinta. Tujuan mereka adalah memetakan dampak cinta pada otak. Studi mengungkapkan bahwa ketika ditampilkan gambar kekasih, otak seseorang akan menyala di daerah yang sama yang merespons ketika mengantisipasi makanan favorit atau kesenangan lainnya.

“Apa yang kami lihat adalah tanggapan yang sama, kurang lebih, yang ditunjukkan orang ketika mereka berharap memenangkan banyak uang atau berharap akan terjadi sesuatu yang sangat baik pada mereka,” kata Aron.

Penelitiannya, bersama dengan penelitian yang dipimpin oleh para ahli lainnya, membantu menjelaskan ilmu cinta. Semua misteri itu, semua lagu itu dan semua perilaku rumit itu dapat dijelaskan setidaknya sebagian oleh lonjakan beberapa bahan kimia di otak kita.

Bagi Remaja, Manfaat Lebih Persuasif Daripada Risiko

Remaja dapat membuat orang tua dan gurunya takut. Banyak anak-anak terlibat perkelahian jalanan, minum alkohol, mengambil risiko saat mengemudi dan pesta sampai larut malam dengan orang asing. Remaja cenderung mengambil lebih banyak risiko daripada orang dewasa dan ilmuwan otak ingin tahu alasannya. Sebuah studi baru menawarkan beberapa petunjuk mengapa remaja tampaknya sangat rentan untuk mengambil peluang yang mahal atau membuat keputusan yang tidak bijaksana.

Ditemukan bahwa bagi kaum muda ini, penghargaan cenderung jauh lebih berpengaruh daripada konsekuensi. Misalnya, ketika mempertimbangkan apakah, misalnya, untuk memotong kelas untuk menonton film, sebagian besar akan lebih dibujuk oleh kesenangan yang dirasakan daripada oleh konsekuensi negatif (seperti melewatkan pelajaran penting). “Ini bisa mengakibatkan perilaku berisiko, seperti mengendarai mobil dengan tidak aman,” kata Stefano Palminteri. Dia mempelajari bagaimana otak belajar dan membuat keputusan di École Normale Supérieure di Paris, Prancis.

Studi baru timnya diterbitkan dalam PLOS Computational Biology pada 20 Juni.

Para peneliti merekrut dua kelompok peserta untuk bermain game komputer. Satu terdiri dari orang-orang antara usia 18 dan 32. Yang lain termasuk remaja berusia 12 hingga 17 tahun. Setiap orang disajikan berulang-ulang dengan pasangan simbol yang berbeda di layar komputer. Setiap kali, seorang rekrut diminta untuk memilih satu.

Beberapa simbol menghasilkan hadiah (memenangkan poin). Lainnya menyebabkan hukuman (kehilangan satu poin). Terkadang, pemain mendapat poin nol untuk memilih simbol. Para pemain disuruh mendapatkan poin sebanyak mungkin. Skor yang tinggi bisa memberi mereka hadiah uang yang setara dengan sekitar $ 13.

Sebelum memulai permainan, pemain tidak tahu simbol mana yang akan memberi mereka poin. Mereka harus mengetahuinya melalui coba-coba. Sepanjang jalan, mereka kadang-kadang mendapat petunjuk: Permainan kadang-kadang akan memberi tahu mereka apa yang akan ditambahkan simbol lain – atau dikurangi dari – skor mereka.

Para peneliti juga membangun tiga program komputer yang dapat memainkan game yang sama. Karena program-program ini “cerdas,” mereka dapat belajar dari kesalahan mereka, seperti yang dilakukan oleh para pemain manusia.

Tim kemudian membandingkan skor dari program komputer dengan nilai dari pemain manusia. Skor pemain yang lebih muda paling cocok dengan program komputer yang hanya belajar dari penghargaan. Artinya, setiap kali mendapat poin, program akan mengingat simbol itu dan memilihnya lebih sering. Namun, pada dasarnya ia mengabaikan dampak dari gerakan buruknya – saat ketika ia memilih simbol yang akhirnya merampas suatu titik.

Orang dewasa merespons secara berbeda. Pembelajaran mereka menyerupai program komputer yang lebih kompleks. Singkatnya, mereka mengambil pendekatan yang lebih hati-hati. Mereka tidak hanya belajar mengenali simbol yang memenangkan poin mereka, tetapi juga melacak simbol yang baik yang kehilangan poin mereka. Mereka juga lebih cenderung melacak setiap petunjuk yang ditawarkan selama permainan mereka tentang simbol yang belum mereka pilih.

“Data kami menunjukkan bahwa ketika penghargaan dan hukuman sama nilainya … remaja lebih cenderung untuk mengambil informasi yang bermanfaat ke dalam pilihan-pilihan masa depan,” kata rekan penulis Emma Kilford. Dia bekerja di University College London, di Inggris. Di sana ia mempelajari perkembangan berbagai jenis proses otak.

Nathaniel Daw bekerja di Universitas Princeton di New Jersey. Sebagai ahli saraf komputasi, ia menggunakan program matematika dan komputer untuk menyelidiki bagaimana otak bekerja. Para ilmuwan sekarang mulai memahami banyak tentang pembelajaran dan pengambilan keputusan pada remaja dan mahasiswa. Dalam konteks ini, katanya, studi baru seperti “potongan puzzle yang bagus.”

Bisakah sekolah belajar sesuatu dari studi seperti itu? Penelitian terbaru telah memberikan beberapa petunjuk tentang perilaku remaja dan remaja yang tidak menentu. Satu kemungkinan adalah bahwa otak mereka belum berkembang sepenuhnya.

‘Pelajari Obat-obatan’ Bisa Berbahaya

Bagi dokter di seluruh negeri, kisah ini menjadi terlalu akrab: Setelah menyelesaikan kuliah, orang dewasa muda mulai mencari pekerjaan profesional pertama mereka. Beberapa lulusan baru ini tiba dengan lebih dari sekadar diploma. Mereka juga datang dengan kecanduan. Mereka terpikat pada “obat-obatan yang diteliti.” Mereka secara ilegal menggunakan obat-obatan resep yang kuat ini untuk meningkatkan kinerja mereka dalam tes dan tugas-tugas lain.

DeAnsin Parker memiliki pasien seperti itu. Parker bekerja di New York City sebagai neuropsikolog klinis. Itu adalah psikolog yang mempelajari dan mengobati gangguan mental. Pasiennya yang berusia 23 tahun baru-baru ini lulus dari universitas kompetitif di Kanada. Dan dia kecanduan Adderall. Ini adalah salah satu dari sedikit obat yang biasanya diresepkan untuk orang dengan Attention Deficit Hyperactivity Disorder.

Gejala-gejala ADHD, seperti gangguan ini umumnya diketahui, termasuk kesulitan fokus, mengendalikan perilaku impulsif dan menghentikan kegelisahan. Dokter menggambarkan gejala terakhir ini sebagai aktivitas berlebihan atau hiperaktif. ADHD biasanya didiagnosis pada usia 6 atau 7. Gejala-gejalanya sering berlanjut hingga remaja dan dewasa. ADHD juga umum: Gangguan ini mempengaruhi 9 persen anak-anak Amerika antara usia 13 dan 18 tahun.

Pasien Parker mulai meminum Adderall di sekolah menengah, tetapi dia bahkan tidak menderita ADHD. “Dia memalsukan gejalanya,” Parker menjelaskan. Wanita muda itu menginginkan obat itu karena “dia pikir itu akan membantunya dengan SAT-nya.” Scholastic Aptitude Test adalah ujian masuk perguruan tinggi standar. Skor SAT dapat memainkan peran utama dalam menentukan apakah seorang siswa diterima di sekolah terbaik.

Penelitian telah menunjukkan Adderall dan obat-obatan serupa lainnya – dijual sebagai Vyvanse, Ritalin dan Concerta – efektif mengobati ADHD. Obat-obatan membantu pasien menghindari gangguan dan tetap fokus selama tugas-tugas penting, termasuk tugas sekolah. Meskipun mungkin tampak mengejutkan, obat ini sebenarnya adalah stimulan. Obat-obatan ini dapat memiliki efek yang mirip dengan kafein: Mereka “merangsang” otak. Namun, stimulan dapat memiliki efek menenangkan pada anak-anak.

Siswa dapat melihat obat ADHD sebagai cara untuk meningkatkan kinerja mental mereka. Menyalahgunakan narkoba membantu mereka melakukan yang terbaik – atau begitulah menurut mereka. Penelitian menunjukkan bahwa siswa yang menyalahgunakan obat resep mendapatkan nilai yang lebih buruk dari waktu ke waktu dibandingkan siswa yang tidak menggunakan obat belajar.

Menyalahgunakan obat ADHD juga curang. Sama seperti Lance Armstrong dan atlet lain yang menggunakan obat-obatan untuk meningkatkan kinerja fisik mereka. Sayangnya, siswa tidak selalu melihatnya seperti itu. Dan lebih buruk lagi, penyalahgunaan – atau penyalahgunaan – obat ADHD bisa sulit untuk dihentikan.

‘Minum’ Dapat Merusak Kemampuan Remaja Untuk Mengatasi Stres

Apa salahnya dengan sedikit bir? Begitulah biasanya dimulai. Remaja sering tergoda untuk mencoba alkohol. Banyak yang menyerah ketika mereka baru berusia 12 hingga 16 tahun. Meskipun mereka tahu mereka harus menghindari alkohol, banyak yang tidak. Beberapa akan segera minum banyak dan sering. Ini disebut pesta minuman keras. Dan ketika itu dimulai pada usia muda, itu dapat memiliki dampak yang bertahan lama. Itulah kesimpulan dari penelitian baru pada tikus.

Pesta minuman mengacu pada menenggak beberapa minuman dalam waktu singkat.

Dan di Amerika Serikat, binging adalah hal biasa di kalangan peminum di bawah umur. Mereka yang berusia 12 hingga 20 tahun merupakan 11 persen dari semua alkohol yang diminum, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS, atau CDC, di Atlanta, Ga. “Lebih dari 90 persen alkohol ini dikonsumsi dalam bentuk minuman pesta, “tambahnya. Bahkan, catatan CDC, orang umur 20 tahun dan di bawah lebih cenderung untuk minum alkohol daripada peminum dewasa.

Binging pada awal hingga pertengahan tahun remaja dapat mengubah cara otak menghadapi stres, bahkan di usia dewasa, demikian temuan studi baru tersebut.

Ketika stres, tubuh memproduksi kortisol. Hormon stres ini membantu tubuh mengatasi stres. Selama berminggu-minggu hingga bertahun-tahun, tubuh harus melepaskan lebih sedikit hormon, karena ia belajar beradaptasi dengan stres.

Namun dalam penelitian baru, tikus pra-dewasa yang banyak minum, terutama jantan, tampaknya tidak mampu beradaptasi dengan stres. Jadi rilis kortisol terus menjadi tinggi. Ini bisa berbahaya, mengarah pada penyakit jangka panjang seperti depresi atau kecemasan, penulis tunjukkan.

Dalam studi baru, “Kami menemukan perubahan jangka panjang dalam sensitivitas stres,” jelas Linda Spear. Dia adalah seorang ilmuwan perilaku dan otak di Binghamton University di New York. Di sana, dia telah meneliti minum remaja selama bertahun-tahun.

“Ada respons stres hormonal yang membantu tubuh Anda mengatasi stres.” Dan itu “sangat bagus,” ia menjelaskan. “Tapi jika itu terus terjadi berulang kali,” katanya, “itu membuat tubuh lelah.”

Spear dan timnya mempelajari tikus, bukan remaja yang sebenarnya. Salah satu alasan: Tidak etis jika secara sengaja memaparkan orang muda pada sesuatu yang beracun dan dapat mengacaukan otak mereka. Terlebih lagi, hewan-hewan ini bukanlah penjahat yang buruk. Otak mereka merespons mirip dengan otak manusia. Dan karena umur mereka lebih pendek, perubahan jangka panjang dapat dinilai dalam satu atau dua tahun, bukan dekade yang akan tercermin dalam periode ini pada manusia.

Para peneliti memberi tikus sejumlah besar alkohol pada 11 kesempatan selama tiga minggu. Idenya adalah untuk mensimulasikan pesta minuman keras yang sering. Hewan-hewan berumur 25 hingga 45 hari selama fase percobaan ini. Ini sebanding dengan manusia berusia 12 hingga 16 tahun.

Gadis Remaja Mulai Minum Lebih Awal Daripada Laki-laki

Meskipun remaja dan remaja tidak boleh minum alkohol, banyak yang melakukannya. Jadi, survei utama A.S. baru-baru ini bertanya kepada sekelompok besar anak usia 12 hingga 24 tahun berapa usia mereka ketika mereka minum minuman beralkohol penuh pertama mereka. Satu atau dua tegukan saja tidak memenuhi syarat, di sini. Anak perempuan, ternyata sekarang, lebih mungkin daripada anak laki-laki untuk mulai minum sebelum usia 18 tahun.

Faktanya, anak perempuan berusia 14 hingga 15 tahun sekitar 25 persen lebih mungkin minum daripada anak laki-laki seusia mereka.

Itu mengejutkan. Penelitian lain menunjukkan bahwa pria dewasa minum lebih banyak, dan lebih sering daripada wanita. Jadi sebagian besar peneliti mengasumsikan kecenderungan ini berarti laki-laki lebih cenderung minum daripada remaja pada remaja. Studi baru menantang asumsi itu.

Studi baru menganalisis data dari 400.000 orang muda. Semua telah mengambil bagian dalam Survei Nasional Penggunaan Narkoba dan Kesehatan (NSDUH). Survei itu mengumpulkan data dari sekitar 70.000 orang Amerika yang berbeda setiap tahun. Mereka bertanya tentang penggunaan tembakau, alkohol, obat-obatan terlarang (termasuk penggunaan obat resep non-medis) dan kesehatan mental mereka. Jumlah remaja yang dimasukkannya penting. Mengajukan sejumlah besar orang pertanyaan yang sama berarti jawaban mereka cenderung mewakili tren di seluruh populasi.

“Penelitian kami adalah yang pertama melaporkan pada skala nasional bahwa anak perempuan remaja lebih mungkin untuk minum,” kata Hui Cheng. Dia bekerja di Universitas Negeri Michigan di Lansing Timur. Sebagai seorang ahli epidemiologi, Cheng menyelidiki apa yang menyebabkan penyakit tertentu atau kebiasaan buruk dan bagaimana membatasi penyebarannya. Temuan baru timnya muncul 3 April di Alcoholism: Clinical and Experimental Research.

Jika lebih banyak laki-laki daripada perempuan minum, apa yang menjelaskan perempuan mulai minum pada usia yang lebih muda daripada laki-laki? Jawabannya, data Cheng menunjukkan, adalah bahwa gadis-gadis yang mulai minum lebih awal lebih cenderung berhenti minum sebelum usia 21 daripada mereka yang mulai nanti. Sebaliknya, anak laki-laki yang mulai minum lebih awal terus minum alkohol saat dewasa.

Tetapi bahkan jika anak perempuan cenderung berhenti minum ketika mereka mencapai usia dewasa, itu tidak berarti perilaku awal mereka tidak berbahaya, kata Cheng.

Otak tidak sepenuhnya matang sampai orang mencapai usia 20-an. Minum alkohol, beberapa penelitian menunjukkan, dapat mengganggu perkembangan otak remaja. Tahun lalu, satu studi melihat ini dalam model remaja (tikus muda berdiri untuk orang). Ditemukan bahwa alkohol dapat menyebabkan perubahan jangka panjang dan berbahaya pada bagian otak yang disebut hippocampus. Wilayah ini mengontrol memori dan pembelajaran.

Film Mungkin Menggoda Remaja Untuk Minum

Lebih dari empat dari sepuluh anak Inggris berusia 15 tahun mengatakan minum mereka mengganggu kehidupan mereka. Tetapi tidak semua remaja menghadapi risiko alkohol yang sama, sebuah studi baru menemukan. Mereka yang minum dengan menonton film lebih cenderung minumnya lebih banyak.

Temuan ini berasal dari studi jangka panjang di Inggris yang disebut Avon Longitudinal Study of Parents and Children. Ribuan wanita hamil bergabung dengan penelitian pada awal 1990-an. Sejak itu, para peneliti telah melacak kesehatan anak-anak mereka. Studi baru menggunakan data dari lebih dari 5.100 anak-anak, sekarang remaja.

Para peneliti telah bertanya kepada anak-anak berusia 15 tahun tentang alkohol. Apakah mereka pernah minum? Jika pernah, seberapa sering? Apakah mereka pernah “pesta” – menurunkan lima minuman atau lebih dalam satu hari? Dan apakah alkohol pernah memicu pertengkaran, kesulitan dengan sekolah atau pekerjaan, atau menempatkannya dalam situasi berbahaya lainnya?

Para remaja juga menjawab pertanyaan tentang film apa yang telah mereka tonton. Para peneliti tidak tertarik pada Frozen atau Big Hero 6. Mereka ingin tahu tentang film di mana minum-minum berlangsung di layar. Jadi mereka fokus pada 50 film populer. Para peneliti kemudian menambahkan menit minum di layar di semua film yang dilaporkan seorang remaja menonton.

Tujuannya adalah untuk menyelidiki apakah penggunaan alkohol pada layar ini terkait dengan berapa banyak remaja yang minum dalam kehidupan nyata.

Tentu saja, banyak faktor yang mempengaruhi apakah seseorang memilih untuk minum. Studi baru memiliki banyak data tentang ini. Dan para peneliti menjelaskan beberapa di antaranya: berapa banyak pendidikan yang dimiliki orang tua remaja, apakah orang tua minum, seberapa kaya atau miskin keluarga itu, dan sebagainya. Namun bahkan setelah mempertimbangkan semua hal ini, studi baru ini menemukan hubungan yang jelas antara minum di layar dan penyalahgunaan alkohol remaja.

Dibandingkan dengan remaja yang melihat minum di layar paling sedikit, mereka yang melihat paling banyak adalah dua kali lebih mungkin minum setiap minggu; 80 persen lebih mungkin untuk makan sebanyak-banyaknya. Mereka yang menonton banyak minum di layar juga memiliki kemungkinan 70 persen lebih besar untuk mengalami masalah terkait alkohol yang mengganggu pekerjaan sekolah atau aspek lain dari kehidupan mereka.

Andrea Waylen memimpin penelitian baru. Seorang ilmuwan sosial, ia bekerja di University of Bristol di Inggris. Data baru tidak dapat membuktikan bahwa menonton aktor mengkonsumsi alkohol menyebabkan remaja minum, katanya. Meskipun timnya memiliki banyak faktor, dia menunjukkan bahwa mereka tidak bisa menangani semuanya. Misalnya, “Ada banyak bukti untuk peran genetika dalam penggunaan alkohol,” kata Waylen. Salah satu contoh: Gen orang dapat membuat minuman mereka lebih memuaskan atau kurang begitu memuaskan.