Perangkat Ini Menggunakan Langit Malam Yang Dingin Untuk Menghasilkan Listrik

Perangkat baru berfungsi seperti panel surya, kecuali itu tidak memanen energi dari matahari. Ini menangkap energi dari langit malam yang dingin.

Prototipe perangkat menghasilkan listrik yang cukup di malam hari untuk menyalakan bola lampu kecil. Versi yang lebih besar mungkin suatu hari akan menyalakan kamar atau mengisi baterai telepon. Itu juga bisa memberi daya elektronik di daerah terpencil atau sumber daya rendah yang kekurangan listrik.

Inti dari lampu malam baru ini adalah generator termoelektrik. Ini memanfaatkan perbedaan suhu antara Bumi dan luar angkasa. Generator kemudian menggunakan perbedaan itu untuk menghasilkan listrik.

Selama satu sisi lebih dingin dari yang lain, generator dapat menghasilkan listrik. Sisi yang lebih dingin menghadap ke langit dan menempel pada plat aluminium. Piring itu disegel di bawah penutup transparan dan dikelilingi dengan isolasi untuk mencegah panas. Pelat ini tetap lebih dingin daripada udara di sekitarnya dengan melepaskan panas yang diserapnya sebagai radiasi inframerah. Radiasi itu dapat menembus melalui penutup transparan dan terus menuju ruang luar.

Bagian bawah generator terpasang ke pelat aluminium terbuka. Piring itu dihangatkan oleh udara lokal. Pada malam hari, pelat atas bisa mendapatkan beberapa derajat Celcius lebih dingin daripada bagian bawah generator.

Para peneliti menguji prototipe 20-sentimeter pada malam Desember di Stanford, California. Generator menghasilkan daya sekitar 25 miliwatt per meter persegi perangkat. Itu adalah kekuatan yang cukup untuk menyalakan dioda pemancar cahaya kecil, atau bohlam LED. Perbaikan lebih lanjut dapat meningkatkan produksinya menjadi setidaknya 500 miliwatt per meter persegi. Untuk melakukan itu, sistem mungkin memerlukan lebih banyak isolasi di sekitar pelat atas yang dingin.

Para peneliti menggambarkan pencapaian mereka secara online 12 September di Joule.

“Itu ide yang sangat pintar,” kata Yuan Yang. Seorang ilmuwan materi, ia bekerja di Universitas Columbia di New York City dan tidak terlibat dalam pekerjaan itu. “Pembangkit listrik jauh lebih sedikit daripada panel surya,” katanya. Panel surya umumnya menghasilkan setidaknya 100 watt (bukan miliwatt) per meter persegi. Tapi generator baru ini mungkin berguna untuk daya cadangan, kata Yang. Mungkin juga memberikan sedikit energi untuk orang yang hidup dari jaringan listrik.

Bola lampu tipikal mungkin mengkonsumsi beberapa watt listrik, catat Shanhui Fan. Dia adalah seorang insinyur listrik di Universitas Stanford di California yang bekerja pada perangkat tersebut. Jadi sesuatu yang memakan beberapa meter persegi ruang atap mungkin menerangi ruangan dengan energi dari langit malam.

Perangkat itu juga dapat membantu menyalakan stasiun cuaca jarak jauh atau perangkat lingkungan lainnya, kata Aaswath Raman. Dia adalah ilmuwan bahan yang bekerja pada perangkat di University of California, Los Angeles. Ini mungkin berguna di daerah kutub yang tidak melihat sinar matahari selama berbulan-bulan, kata Raman. “Jika Anda memiliki beban daya rendah dan anda perlu menyalakannya selama tiga bulan kegelapan, ini mungkin solusinya.”

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *