Pilihan Makanan Anda Mempengaruhi Iklim Bumi

Setiap tindakan memiliki biaya. Itu sama berlaku untuk mengendarai mobil seperti halnya untuk menanam makanan dan mengirimkannya ke piring makan Anda. Sebuah tim peneliti baru saja menghitung biaya produksi daging dibandingkan jenis makanan lain untuk pengunjung manusia. Mereka menemukan bahwa produksi daging – dari pertanian hingga garpu – melepaskan lebih banyak polusi pemanasan iklim yang menghasilkan buah, sayuran, kacang-kacangan dan biji-bijian. Lebih banyak lagi.

Perhitungan mereka menunjukkan bahwa orang dapat melakukan banyak hal untuk memperlambat pemanasan global jika mereka membatasi berapa banyak daging yang mereka makan.

Ada banyak “biaya” untuk memproduksi barang apa pun, termasuk makanan. Tentu, orang membayar uang untuk makanan serta bahan bakar yang dibutuhkan untuk mendapatkan bahan makanan ke toko atau restoran. Tapi itu hanya biaya yang paling terlihat. Memproduksi barang juga membutuhkan sumber daya. Untuk makanan, ini termasuk air yang digunakan untuk mengairi ladang tanaman. Ini juga termasuk pupuk dan bahan kimia yang meningkatkan pertumbuhan tanaman dan melawan hama. Dan jangan lupa bensin dan diesel yang menjadi bahan bakar bajak dan juga truk yang membawa hasil panen ke pasar.

Bersama dengan sumber daya tersebut adalah limbah: polusi. Kotoran sapi adalah salah satu polutan yang jelas terkait dengan produksi daging. Tetapi ada yang lain, termasuk polutan udara yang dimuntahkan oleh traktor yang membajak ladang dan truk yang memindahkan makanan ke hewan dan hewan ke rumah jagal. Peter Scarborough di Universitas Oxford di Inggris, dan rekan-rekannya memutuskan untuk menghitung beberapa polusi yang kurang terlihat yang diciptakan oleh produksi makanan.

Mereka fokus pada gas rumah kaca. Di atmosfer, gas-gas ini memerangkap panas dari sinar matahari. Akhir-akhir ini mereka terlalu banyak terperangkap, menyebabkan semacam demam global ringan. Secara keseluruhan, produksi makanan menyumbang seperlima dari jenis polusi ini.

Satu gas rumah kaca yang dipancarkan melalui produksi makanan kita adalah karbon dioksida, atau CO2. Ini dilepaskan oleh pembakaran bahan bakar fosil, seperti bensin dan gas alam. Mereka digunakan untuk menyalakan mesin pertanian, untuk membawa makanan ke pasar (dan rumah), untuk menyimpan makanan yang menunggu pemrosesan dan untuk memasak makanan. Para peneliti juga menghitung metana. Fermentasi dalam nyali ternak ruminansia – kebanyakan sapi – melepaskan gas ini. Dan para ilmuwan menghitung nitro oksida yang dilepaskan selama pembajakan dan pemupukan ladang tanaman.

Ketiga gas itu penting. CO2 adalah gas rumah kaca yang dilepaskan dalam volume tertinggi. Tetapi metana dan dinitrogen oksida tinggal di atmosfer jauh lebih lama daripada CO2. Dengan demikian, mereka lebih kuat, molekul untuk molekul, dalam menghangatkan atmosfer Bumi.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *