Polutan Udara Kecil Mengobarkan Saluran Udara Dan Membahayakan Jantung

Jika hidung Anda berjalan sepanjang tahun, polusi udara bisa menjadi bagian dari masalah. Sebuah studi baru pada tikus menunjukkan bagaimana partikel udara yang kecil mempengaruhi area hidung dan sinus. Partikel-partikel itu juga dapat menumpuk di dalam timbunan lemak di pembuluh darah, sebuah studi baru kedua menemukan. Meningkatkan penumpukan lemak ini dapat menyebabkan lebih banyak stroke dan serangan jantung. Bersama-sama, data baru ini menunjukkan bahwa ketika dihirup, partikel kecil dapat menyebabkan kerusakan besar.

Partikulat (Par-TIK-yu-lets) adalah kategori besar polutan kecil di udara. Mereka termasuk jelaga, asap, debu, kabut dan bintik-bintik material lainnya. Sejumlah besar berasal dari pembakaran batu bara, minyak dan kayu. Partikulat juga memuntahkan dari pabrik, peternakan, dan lokasi konstruksi. Bahannya mungil – berdiameter kurang dari 10 mikrometer (4 sepuluh ribu inci). Namun paparan yang terus-menerus terhadapnya meningkatkan risiko penyakit paru-paru, penyakit jantung, dan penyakit lainnya. Karena partikulat, polusi udara adalah penyebab kematian nomor empat di dunia, para ilmuwan melaporkan tahun lalu.

Bahkan ketika polusi ini tidak membunuh, itu dapat membahayakan kesehatan, catat Murray Ramanathan. Dia adalah ahli bedah kepala dan leher di Fakultas Kedokteran Universitas Johns Hopkins di Baltimore, Md. Dia dan ilmuwan lain kadang-kadang bekerja dengan tikus untuk mempelajari lebih lanjut tentang apa yang terjadi pada penyakit manusia pada hidung, tenggorokan, dan sinus. Hewan adalah model yang cocok untuk manusia.

Dalam salah satu studi baru, tim Ramanathan menunjukkan bagaimana polusi partikel dapat menyebabkan atau memperburuk sinusitis kronis (Sign-yu-SY-tis). Pasien dengan kondisi ini memiliki hidung tersumbat dan berair, sakit di belakang pipi dan rasa sakit lainnya. “Kronis” berarti gejala-gejala ini berlangsung selama 12 minggu atau lebih.

Lebih dari 29 juta orang di Amerika Serikat saja menderita penyakit ini, lapor Centers for Disease Control and Prevention. Penyakit ini “memiliki dampak besar pada kualitas hidup,” kata Ramanathan. Pasien memiliki tingkat depresi yang lebih tinggi daripada orang yang tidak memiliki penyakit ini. Mereka kehilangan lebih banyak hari kerja. Mereka juga kurang produktif dan memiliki kesejahteraan yang lebih rendah secara keseluruhan, tambahnya. Sekarang timnya telah menunjukkan bahwa polusi mungkin menjadi bagian dari masalah.

Selama 16 minggu, para peneliti mengekspos tikus pada partikulat yang berukuran lebih kecil dari 2,5 mikrometer. (Itu kurang dari sepersepuluh ribu inci). Tikus menghirup udara kotor ini selama enam jam per hari, lima hari setiap minggu. Waktu akan sebanding dengan tahun paparan pada seseorang. Tingkat polusi “mungkin sekitar setengah dari apa yang akan kita lihat di India, atau kurang,” kata Ramanathan. India memiliki beberapa tingkat polusi udara tertinggi di dunia. Jadi tikus mengalami kualitas udara yang buruk, tetapi tidak seburuk beberapa orang hadapi dalam kehidupan sehari-hari mereka. Sekelompok tikus kontrol hanya menghirup udara bersih dan tersaring.

Pada akhir percobaan, tim membilas area hidung dan sinus dari masing-masing tikus dengan air. Kemudian mereka memeriksa air yang keluar.

Air bilasan dari tikus yang telah menghirup udara yang tercemar menunjukkan bahwa partikulat yang dihirup telah memicu sistem kekebalan pada hewan pengerat ini. Misalnya, air ini memiliki kelebihan makrofag (MAK-roh-fayj-es) – sejenis sel darah putih. Sel-sel ini menelan dan menghancurkan benda asing, seperti kuman. Dibandingkan dengan kelompok kontrol, tikus yang bernafas polusi memiliki makrofag hampir empat kali lipat. Bilas air dari hewan ini juga memiliki lebih banyak protein yang terkait dengan peradangan. Peradangan ini adalah salah satu cara tubuh merespon cedera. Gejalanya meliputi pembengkakan, panas, dan nyeri.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *