Mesin Spongelike Kecil Dapat Meningkatkan Gula Darah

Di sebuah laboratorium di Cina, segerombolan mesin gumpal yang sangat kecil mengalir dalam darah tikus. Mesin kecil, atau nanomachine, adalah penemuan baru. Mereka benar-benar dapat mengubah cara orang mengobati penyakit yang disebut diabetes.

Diabetes mengganggu kemampuan tubuh untuk mengontrol kadar gula dalam darah. Jika gula darah menjadi terlalu tinggi atau terlalu rendah, seseorang (atau tikus) bisa jatuh sakit atau bahkan mati.

Nano ini bekerja untuk mencegah itu. Mereka berpatroli di dalam darah, mencari gula. Setiap mesin adalah bola plastik berongga yang hanya berukuran seperseratus diameter rambut manusia. Ketika banyak gula berada di dalam darah, nanomachine menghirupnya dan membengkak dalam ukuran. Ketika kadar gula darah rendah, gula merembes keluar dari bola.

Ahli kimia Jianzhong Du dari Universitas Tongji di Shanghai, Cina, menemukan nanomachine ini. Dia menyebutnya “spons gula.”

Pada orang sehat (atau tikus), tubuh mempertahankan kadar gula yang konsisten dalam darah sendiri. Gula ini berasal dari makanan. Setelah pencernaan, gula bergerak melalui aliran darah, menyediakan bahan bakar yang dibutuhkan tubuh.

Sel-sel tubuh berpesta pada bentuk gula yang disebut glukosa. Mereka membutuhkan suplai barang yang stabil untuk melakukan pekerjaan mereka. Karena orang tidak makan terus-menerus, tubuh harus menyimpan gula untuk nanti. Hati memainkan peran penting dalam proses ini. Ini menghilangkan gula tambahan, melepaskannya secara bertahap sesuai kebutuhan tubuh. Hati juga bisa membuat gula itu sendiri.

Tetapi hati membutuhkan cara untuk mengetahui berapa banyak gula yang ada dalam darah. Hormon membantu dengan ini. Zat kimia ini seperti kunci yang membuka sel-sel hati tertentu. Tergantung pada jenis kuncinya yang tiba, hati akan membuat atau menyimpan lebih banyak gula. Insulin adalah hormon yang memberi sinyal hati untuk menyimpan gula.

Pada penderita diabetes, tubuh tidak membuat insulin apa pun atau tidak menggunakannya dengan benar. Tanpa insulin, seluruh sistem menjadi rusak. Tingkat glukosa dalam darah bisa sangat tinggi atau rendah. Penderita diabetes harus hati-hati melacak kadar gula dalam darah mereka. Beberapa juga harus memberikan suntikan insulin. Terkadang, mereka perlu melakukan ini beberapa kali sehari. Aduh! Di lain waktu, mereka mungkin melupakan suntikan atau mengambil terlalu banyak insulin. Kesalahan seperti ini bisa membuat seseorang sangat sakit.

Du bertanya-tanya apakah pendekatan baru dapat meningkatkan kehidupan penderita diabetes. Mungkin dia bisa membantu mereka menghindari suntikan insulin yang sial. Dia memutuskan untuk mengembangkan nanomachine yang bisa menyerap dan melepaskan gula. “Fungsi alami hati menginspirasi saya untuk mengembangkan teknik baru ini,” katanya.