Bintang Mati Membuat Lensa Untuk Temannya

Para astronom telah menemukan sepasang bintang yang unik. Salah satunya berukuran seperti matahari. Di sekelilingnya mengorbit inti kecil yang mati, tetapi sangat padat. Namun apa yang tersisa dari bintang mati ini begitu panas sehingga bahan padatnya bersinar putih. Saat kerdil putih ini lewat di depan temannya (seperti yang terlihat dari Bumi) setiap 88 hari, gravitasinya memperbesar cahaya dari bintang lainnya.

Ini merupakan tanda jelas pertama dari lensa gravitasi dalam sistem bintang biner. Para astronom melaporkan penemuannya dalam Science edisi 18 April.

Bidang ilmu yang berhubungan dengan benda-benda langit, ruang dan alam semesta fisik secara keseluruhan. Orang yang bekerja di bidang ini disebut astronom.

Katai putih tidak jauh lebih besar dari Bumi. Tetap saja, ia memiliki massa sekitar 60 persen sama besarnya dengan matahari kita. Ethan Kruse dan Eric Agol dari University of Washington di Seattle menemukan sistem bintang biner. Itu mengintai 2.600 tahun cahaya di konstelasi Lyra. Para astronom menyalakannya ketika mereka menyaring data yang dikumpulkan oleh teleskop ruang angkasa Kepler.

Agol dan peneliti lain meramalkan Kepler mungkin menemukan sekitar selusin biner pelacak diri. Miliknya adalah yang pertama muncul.

Binari dengan lensa diri memberikan kesempatan langka untuk secara langsung mengukur massa beberapa bintang yang seharusnya tidak mungkin (lihat video di bawah). Melakukan hal itu dapat membantu para ilmuwan mengungkap peran eksotis dari energi dan massa dalam katai putih. Mungkin juga menjelaskan evolusi sistem bintang biner. Mereka adalah rumah bagi hampir 40 persen bintang seperti matahari – setidaknya di Bima Sakti kita.

Pola-pola terbentuk oleh bintang-bintang terkemuka yang saling berdekatan di langit malam. Para astronom modern membagi langit menjadi 88 rasi bintang, 12 di antaranya (dikenal sebagai zodiak) terletak di sepanjang jalur matahari melalui langit selama setahun. Cancri, nama Yunani asli untuk rasi bintang Cancer, adalah salah satu dari 12 rasi bintang zodiak.

Blok bangunan dasar dari mana galaksi dibuat. Bintang-bintang berkembang ketika gravitasi memadatkan awan gas. Ketika mereka menjadi cukup padat untuk mempertahankan reaksi fusi nuklir, bintang-bintang akan memancarkan cahaya dan kadang-kadang bentuk lain dari radiasi elektromagnetik. Matahari adalah bintang terdekat kita.

Bintang kecil, sangat padat yang biasanya seukuran planet. Itulah yang tersisa ketika bintang dengan massa kira-kira sama dengan matahari kita telah kehabisan bahan bakar nuklir hidrogen, dan runtuh.