Obat-Obatan Nano Membidik Penyakit Besar

Hal besar berikutnya dalam perawatan medis bisa sangat, sangat kecil. Kami sedang membicarakan pengobatan nano. Dan awalan nano berarti terapi ini melibatkan hal-hal yang diukur pada skala miliaran meter saja.

Insinyur telah menggunakan nanoteknologi untuk merancang baterai yang lebih baik, “tinta” tak terlihat dan bahkan kertas yang dapat ditulis ulang. Dalam kedokteran, bahan nano bisa menyelamatkan nyawa dan mengubah cara dokter mengobati penyakit.

Partikel kecil mungil bisa melakukan perjalanan jauh di dalam tubuh. Beberapa mungkin membawa obat-obatan untuk menemukan dan membantu membunuh penyakit. Benda berskala nano bahkan mungkin menjadi bagian dari perangkat medis yang ditempatkan di dalam tubuh.

Nanomedicine adalah bidang yang luas. “Ini benar-benar mencakup segala sesuatu yang dapat digunakan untuk perawatan atau perawatan yang ada di skala nano,” kata fisikawan James McLaughlan. Dia bekerja di Sekolah Teknik Elektro dan Elektro di Universitas Leeds di Inggris.

Studi baru menunjukkan beberapa cara yang lebih kecil untuk menjadi lebih baik dalam memerangi penyakit. Struktur super kecil mereka, misalnya, dapat mempengaruhi cara kerja partikel nano. Para peneliti sekarang mencoba tabung kecil, gumpalan, wafer, bola dan bentuk lainnya. Lihat apa yang membentuk di dunia pengobatan nano.

Mengapa nano?

Obat-obatan bekerja paling baik ketika mereka sampai ke bagian tubuh di mana mereka dibutuhkan. Karena kecil, nanomedicine dapat digunakan di tempat yang tidak bisa dihuni oleh partikel yang lebih besar.

Bahkan obat-obatan sekecil sepersejuta meter mungkin tidak dapat menembus dinding pembuluh darah. Tetapi nanomedicines yang jauh lebih kecil dapat menggali lebih dalam ke dalam jaringan. Beberapa bahkan mungkin “langsung masuk ke dalam sel,” catat McLaughlan.

Terlebih lagi, ukuran dapat memengaruhi perilaku obat. Pada skala nano, hukum fisika menjadi aneh. Sesuatu yang disebut fisika kuantum mulai mengambil alih. Di sini, pada tingkat atom dan molekul, materi dan energi berperilaku baik sebagai partikel maupun gelombang.

“Fisika itu sama terkait dengan kehidupan kita, dan apa yang terjadi dalam molekul-molekul dalam tubuh kita, seperti halnya kimia,” kata Beverly Rzigalinski. Dia mempelajari aksi biologis dan efek obat-obatan di Edward Via College of Osteopathic Medicine di Blacksburg, Va. Yang penting, dia menambahkan, nanopartikel kecil kadang-kadang bertindak dengan cara yang tidak bisa dilakukan oleh yang lebih besar.

Rzigalinski bekerja dengan kristal serium (SEER-ee-um) oksida. Setiap partikel berukuran sekitar 10 nanometer. “Seratus ribu dari mereka akan cocok dalam periode di akhir kalimat,” katanya.

Cerium oxide telah digunakan dalam peralatan kontrol polusi pada mobil. Ketika ditambahkan ke cat, cerium oxide membantu melawan karat. Dalam dunia kedokteran, partikel nano ini dapat mencegah “karat” dari jenis yang berbeda, kata Rzigalinski. Yakni, kerusakan sel-sel otak dari molekul yang dikenal sebagai radikal bebas.