Mencari Matahari Persegi Panjang Di Atas Lingkaran Kutub Utara

Matahari terbenam yang terakhir terlihat dari atas Polarstern, pemecah es pada sebuah misi untuk mempelajari es Kutub Utara. Matahari terbenam yang terakhir terlihat dari atas Polarstern, pemecah es dalam misi untuk mempelajari es Arktik.

Rendah di cakrawala, matahari melemparkan cahaya menakutkan di lautan es. Selama beberapa jam, cahaya mengubah medan tidak berwarna menjadi warna merah muda karena matahari tidak naik atau terbenam, tetapi ujung-ujungnya ke samping – bergerak dalam setengah lingkaran sebelum perlahan-lahan tenggelam untuk yang terakhir kalinya. Saya jauh di utara di Samudra Arktik, dan musim dingin kutub baru saja dimulai. Setiap tahun, ujung Kutub Utara menjauh dari matahari dan wilayah itu tenggelam dalam kegelapan selama berbulan-bulan, yang berarti bahwa matahari akan menghilang dengan matahari terbenam terakhir di musim gugur dan muncul kembali dengan matahari terbit awal di musim semi. Tetapi menghitung tanggal-tanggal ini dengan tepat adalah suatu tantangan.

Di Arktik, suhu udara perlahan menurun semakin tinggi Anda dapatkan di atas laut. Kemudian secara signifikan meningkat – inversi suhu yang menyebabkan perubahan kepadatan udara. Itu membuat cahaya dari matahari menekuk di sekitar cakrawala, mirip dengan cara lengan Anda tampak menekuk di bawah air. Hasilnya adalah matahari tampak menggantung di langit bahkan setelah secara fisik turun di bawah cakrawala. Jika cuaca berfluktuasi memungkinkan Anda melihatnya. Lokasi dan kekuatan perubahan suhu berubah setiap hari – dan kadang-kadang setiap jam – membuatnya sulit untuk diprediksi kapan efek aneh ini akan terjadi.

Saat ini saya berada di kapal pemecah es Jerman Polarstern, yang membeku di dalam es Kutub Utara sekitar 85 derajat lintang utara dan 130 derajat bujur timur. Misi tersebut, yang lebih dikenal sebagai Observatory drifting Multidisipliner untuk Studi Iklim Arktik, atau Mosaic, adalah salah satu ekspedisi penelitian perubahan-iklim terbesar ke Kutub Utara. Tetapi bahkan ketika para ilmuwan membuat instrumen di atas es untuk mengumpulkan data tentang perubahan iklim dan memikirkan beruang kutub di dekatnya dan anaknya, mereka tidak bisa tidak mengagumi matahari, ketika itu muncul.

Pada saat ini tahun, langit selalu tertutup awan tebal. Tetapi pada 5 Oktober, awan-awan itu berpisah untuk pertama kalinya – memungkinkan kita untuk melihat matahari untuk terakhir kalinya sebelum awal musim dingin kutub. Dan pemandangan itu nyata. Tidak hanya ujungnya miring, tetapi Anda juga bisa melihat dengan jelas bahwa cakram matahari oranye itu bukan lingkaran yang sempurna, tetapi juga tampak agak terjepit. Berkat inversi suhu, cahaya dari tepi bawah, yang harus bergerak lebih jauh, lebih bengkok daripada cahaya dari tepi atas. Itu adalah petunjuk pertama bahwa Arktik menipu.