Selamat Datang Di Moon Rock Central

Melalui jendela kaca, saya dapat melihat bebatuan dan nampan tanah yang dibawa astronot Apollo ke Bumi beberapa dekade yang lalu. Tetapi pemandu wisata saya di sini di Johnson Space Center NASA tegas: Tidak ada yang menyentuh batu bulan!

Saya telah menghabiskan waktu bertahun-tahun melihat batu kosmik dari kejauhan. Masa kecil saya melibatkan banyak pengamatan bintang melalui teleskop. Pekerjaan lab saya di perguruan tinggi melibatkan pemrosesan gambar Mars. Jadi perjalanan ini adalah masalah besar bagi saya. Saya sudah gatal ingin meraup segenggam pasir asing dan membiarkannya mengalir melalui jari-jari saya. Saat ini, kesempatan terasa sedekat tidak mungkin.

Sebelum memasuki kamar bersih ini, saya melepas semua perhiasan saya, termasuk cincin kawin saya. Pemandu saya dan saya menutupi sepatu kami dengan sepatu bot kertas biru dan masuk ke jumpsuits seluruh tubuh. Ritsleting mereka bergerak dari pusar ke leher. Tutup bukaan dekat di pergelangan kaki, pergelangan tangan dan tenggorokan. Setelah mengenakan setelan kelinci putih ini, kami mengenakan sarung tangan neoprene dan penutup rambut. Lalu kami menarik sepasang sepatu bot setinggi lutut di atas sepatu bot biru. Akhirnya, kami menghabiskan waktu satu menit penuh berdiri di pancuran udara seukuran telepon. Angin sepoi-sepoi bertiup dari langit-langit ke lantai, membersihkan kami dari debu yang menempel.

Di dalam kamar yang bersih, saya menghadapi penghalang lain: Batu-batu disimpan di lemari yang aman dan bertekanan. Mereka terlihat seperti terarium besar, dalam hal ini diisi dengan nitrogen murni. Satu-satunya cara untuk mencapai sampel adalah dengan menempelkan tangan yang sudah bersarung tangan ke dalam satu set sarung tangan yang melambai dari lemari seperti lengan zombie.

Hanya lima orang di dunia yang bisa secara rutin menangani kerikil berharga ini, jelas prosesor sampel Charis Krysher. Dia salah satunya. Tetapi bahkan Krysher dan beberapa yang beruntung tidak dapat menyentuh sampel secara langsung. Untuk mengambil batu Apollo, Krysher harus menggunakan pinset stainless steel atau memasukkan jari-jarinya ke dalam set ketiga sarung tangan yang terbuat dari Teflon.

“Kamu kehilangan sedikit ketangkasan,” katanya. “Kamu sudah terbiasa dengan itu, tapi itu butuh latihan.”

Semua upaya ini adalah untuk melindungi 382 kilogram (842 pon) batuan, sampel inti, kerikil, pasir, dan debu. Mereka diangkat dari bulan selama enam pendaratan Apollo antara tahun 1969 hingga 1972. Sampel-sampel tak ternilai itu masih menawarkan rincian baru tentang bagaimana bulan – dan seluruh tata surya – terbentuk dan berevolusi. Batuan telah mengungkapkan usia kasar dari semua permukaan planet berbatu. Mereka juga telah menginformasikan perdebatan tentang apakah perombakan kuno dari planet-planet luar menyebabkan pemboman meteorit di Bumi.

“Salah satu kesalahpahaman terbesar adalah bahwa sampel Apollo tidak lagi dipelajari, dan bahwa sampel Apollo hanya memberi tahu kita tentang bulan,” kata Ryan Zeigler. ”Tidak ada yang benar,” catat kurator dari sampel Apollo ini.