Bagaimana Gula Palsu Bisa Menyebabkan Makan Berlebih

Orang yang mencoba menurunkan berat badan dapat beralih ke gula palsu atau makanan yang mengandungnya. Tetapi pengganti gula ini telah memicu kontroversi dalam beberapa tahun terakhir. Satu alasan: Penelitian telah menunjukkan bahwa mereka benar-benar dapat meningkatkan nafsu makan seseorang. Sebuah studi baru sekarang menegaskan hal itu dan menunjukkan alasannya.

Dalam studi baru, para ilmuwan menunjukkan bahwa memakan pemanis buatan yang populer membuat lalat buah dan tikus lapar. Studi ini penting karena “tidak ada yang benar-benar tahu” apa yang terjadi di otak atau di tempat lain untuk memicu rasa lapar itu, kata Herbert Herzog. Dia bekerja di Garvan Institute of Medical Research di Sydney, Australia. Sebagai seorang ilmuwan saraf, ia mempelajari cara kerja otak. Dalam studi baru, timnya menunjukkan bagaimana otak merespons diet yang mengandung gula buatan. Jika orang merespons dengan cara yang sama – dan tim Herzog berpikir mereka akan – konsumsi gula palsu dalam jangka panjang dapat mendorong orang untuk makan berlebihan.

Para peneliti memberi makan gula dan ragi alami pada dua kelompok lalat buah. Satu kelompok tidak makan apa pun. Kelompok lain juga mendapat bonus. Selama lima hari, makanannya semakin manis dengan sucralose. Ini adalah gula palsu yang dijual dengan nama Splenda.

Pada hari ke 6, kelompok kedua kembali makan makanan hanya gula dan ragi. Sepanjang hari, para ilmuwan dengan hati-hati mengukur berapa banyak setiap kelompok lalat makan. Lalat buah yang baru-baru ini memakan pemanis buatan sekarang makan 30 persen lebih banyak daripada lalat yang telah memakan makanan normal selama ini. Namun, beberapa hari setelah sucralose dikeluarkan dari diet lalat-lalat itu, mereka kembali makan makanan dalam jumlah normal.

Untuk memahami cara kerja sucralose, para peneliti menonaktifkan beberapa gen pada lalat buah. Gen yang mereka hancurkan memainkan peran besar dalam menentukan berapa banyak dan jenis makanan apa yang dimakan organisme. Setelah itu, mereka memberi makan lalat ini makanan yang dicampur dengan sucralose. Lalat dengan gen yang dinonaktifkan tidak makan berlebihan. Ini menunjukkan bahwa gula palsu pasti telah mengacaukan aksi gen sehat, menyebabkan inang mereka makan berlebihan.

Data baru menunjukkan bahwa ketika gen-gen ini tidak berfungsi dengan baik, otak menjadi sedikit bingung. Otak lalat telah berevolusi untuk mengasosiasikan makanan yang manis dengan sejumlah kalori tertentu. Sesuatu yang lebih manis adalah, semakin banyak kalori yang dimilikinya. Tetapi dengan gula palsu, rasa manisnya datang tanpa kalori. “Ketika Anda mengambil pemanis buatan, otak entah bagaimana tertipu untuk waktu yang singkat,” kata Herzog. “Tetapi kemudian ia menyadari bahwa tidak ada kalori yang masuk.” Karena tidak dapat lagi mempercayai meteran manisnya untuk mengukur berapa banyak kalori yang ada di jalan, otak mulai berperilaku seolah-olah hewan itu kelaparan. Dan ini mendesak hewan itu – di sini, lalat buah – untuk mengambil lebih banyak makanan.

Para ilmuwan juga ingin tahu apakah hal yang sama akan terjadi pada mamalia. Jadi mereka mengulangi percobaan pada tikus. Mereka kembali makan beberapa diet dengan sucralose selama seminggu. Dan dibandingkan dengan mereka yang tidak mendapatkan gula palsu, tikus-tikus ini mengkonsumsi lebih banyak makanan setelah gula buatan dikeluarkan dari makanan mereka.