Polusi Udara Berdampak Pada Energi Matahari

Polusi udara bisa menjadi hambatan bagi energi matahari. Polusi itu dapat memangkas output panel surya. Dan kehilangan energi dari ini cukup mahal, sebuah studi baru menemukan.

Debu dan polusi udara lainnya dapat menghasilkan kabut yang menggelapkan langit. Kabut itu kemudian bertindak sebagai filter cahaya. Ini memotong berapa banyak sinar matahari mencapai panel energi surya. Efeknya pada produksi listrik oleh kolektor surya itu bisa sangat besar, studi baru menemukan. Diperkirakan bahwa di seluruh India, Cina dan Semenanjung Arab saja, polusi dapat memangkas listrik dari energi matahari hingga 17 hingga 25 persen.

Andhaze di udara bukan satu-satunya faktor yang dapat membatasi seberapa baik panel surya bekerja. Jika partikel polutan mendarat di permukaan panel yang datar, mereka akan memblokir lebih jauh berapa banyak cahaya yang menembus sel surya di bawah ini. Debu dapat berasal dari sumber alami, seperti tanah berangin. Tetapi aktivitas manusia menghasilkan banyak dari polutan ini. Kegiatan itu termasuk mengendarai mobil, menyalakan pabrik, dan mengubah batubara menjadi listrik.

Michael Bergin bekerja di Pratt School of Engineering. Itu di Duke University di Durham, N.C. Bergin memimpin tim yang mengumpulkan debu dan polusi dari panel surya di India. Kemudian kelompoknya menghitung berapa banyak polusi ini dapat memotong output energi matahari di sana, di Cina dan di negara-negara Timur Tengah.

Di India, udara yang tercemar tampaknya memotong listrik matahari sekitar 1 gigawatt (atau miliar watt). Debu alami dan polusi yang ditimbulkan oleh manusia berkontribusi secara merata di sini.

Di Cina timur, penggunaan bahan bakar fosil memberikan kontribusi jauh lebih banyak daripada debu alami. China juga menghasilkan lebih banyak energi matahari dibandingkan negara lain. Jadi di sana, jumlah polusi udara jauh lebih besar. Kemungkinan memotong produksi listrik hingga hampir 11 gigawatt, para peneliti menghitung. Itu adalah output daya penuh dari 50,6 juta panel surya fotovoltaik. Itu juga sama dengan 5.500 turbin angin skala besar atau 1.100 pembangkit listrik tenaga batu bara. Dan itu adalah jumlah energi yang dibutuhkan untuk menyalakan 1,1 miliar bola lampu LED. Jelas, banyak energi yang hilang.

Itu juga mahal. Mengimbangi kehilangan energi itu CIna  menghabiskan biaya kurang lebih setara dengan $ 10 miliar per tahun, Bergin mencatat. Pembersihan panel surya secara teratur dapat membantu. Membersihkan udara, katanya, akan terbukti jauh lebih sulit.