Kepastian Perubahan Iklim

Bumi mengalami demam. Para ilmuwan sekarang lebih yakin daripada sebelumnya bahwa sebagian besar orang harus disalahkan.

“Sangat mungkin” bahwa aktivitas manusia telah berkontribusi besar terhadap peningkatan suhu Bumi, lapor sekelompok peneliti perubahan iklim internasional. Seberapa besar kemungkinannya? Para ilmuwan mengatakan mereka sekarang 95 hingga 100 persen yakin bahwa orang memiliki peran besar dalam pemanasan. Ringkasan laporan terbaru, yang dirilis 27 September, didasarkan pada informasi yang diterbitkan hingga 2012.

Para peneliti dari Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim, kelompok PBB yang dikenal sebagai IPCC, menganalisis ribuan studi. Sebagian besar studi tersebut mengandung bukti yang menunjukkan hubungan antara tindakan masyarakat dan pemanasan global. Kesimpulan laporan baru ini bahkan lebih percaya diri tentang peran manusia dalam iklim daripada penilaian IPCC terakhir, yang dikeluarkan pada 2007. Namun bahkan saat itu, IPCC menganggap bahwa kegiatan manusia “sangat mungkin” telah meningkatkan pemanasan global.

Kegiatan itu termasuk pembakaran bahan bakar fosil, seperti batu bara dan gas. Pembakaran itu melepaskan gas rumah kaca yang disebut karbon dioksida. Di atmosfer, gas ini memerangkap panas dekat dengan permukaan Bumi. Dan itu membantu menghangatkan planet ini. Menurut laporan itu, kadar karbon dioksida telah meningkat sebesar 40 persen sejak orang mulai membakar bahan bakar fosil untuk energi, sekitar 260 tahun yang lalu.

Dalam 60 tahun terakhir, “atmosfer dan lautan telah memanas, jumlah salju dan es telah berkurang, permukaan laut telah meningkat, dan konsentrasi gas rumah kaca telah meningkat,” lapor IPCC.

Juga disimpulkan bahwa “sangat mungkin” bahwa dalam abad ini, gletser akan terus mencair dan es laut Kutub Utara akan semakin menipis. Lebih sedikit salju akan menutupi tanah di Belahan Bumi Utara, laporan baru diprediksi. Dan permukaan laut akan terus meningkat – kemungkinan besar pada tingkat yang lebih cepat daripada apa yang terlihat dalam 40 tahun terakhir. Naiknya permukaan laut menempatkan pulau-pulau dataran rendah dan komunitas pesisir dalam risiko.

Para ilmuwan telah mempelajari iklim pada skala global sejak 1950-an. Untuk melakukan ini, mereka mengumpulkan data dari satelit dan instrumen darat di seluruh dunia. Para peneliti IPCC mempelajari pengukuran yang dikumpulkan. Mereka juga melihat data iklim historis – yang dikumpulkan dari bebatuan purba – beberapa berasal dari jutaan tahun yang lalu.

Para ilmuwan mempelajari masa lalu untuk memprediksi masa depan, tetapi ketidakpastian tetap tentang apa yang akan terjadi. IPCC memperkirakan bahwa antara sekarang dan 2100, suhu Bumi akan meningkat antara 0,3 dan 4,8 derajat Celcius (0,54 dan 8,6 derajat Fahrenheit).

Thomas Stocker, seorang ilmuwan iklim di University of Bern di Swiss, bekerja pada laporan IPCC baru. Pada rilis laporan di Stockholm, Swedia, dia mengatakan dia berharap orang akan bertindak untuk memperlambat pemanasan global. Membatasi pemanasan lebih lanjut, katanya, “akan membutuhkan pengurangan emisi gas rumah kaca yang substansial dan berkelanjutan.”

IPCC juga membahas hal yang sering dibuat oleh orang-orang yang meragukan bahwa orang mungkin disalahkan atas pemanasan global. Skeptis ini menunjuk pada data dari 15 tahun terakhir. Selama waktu ini, tingkat pemanasan telah meningkat. Tetapi data dari periode waktu yang singkat tidak dapat digunakan untuk melihat gambaran besarnya, kata IPCC.

Skeptis perubahan iklim sering memilih perubahan cuaca yang sesuai dengan argumen mereka, kata Paul Wapner. Seorang ahli politik lingkungan di American University di Washington, D.C., dia tidak bekerja pada laporan IPCC baru. “Jelas,” katanya kepada Science News, “Bahwa tren ini tidak dapat dipertanyakan.”

Perubahan Iklim Membawa Burung Lingkungan Baru

Untuk bisa melihat dampak pemanasan global dengan baik, Anda mungkin perlu melihat tidak lebih jauh dari halaman Anda sendiri. Beberapa spesies yang tak terduga mungkin bertengger di pohon lokal atau berhenti di pengumpan burung Anda. Para pendatang baru ini telah terpikat ke utara oleh suhu musim dingin yang lebih hangat, sebuah studi baru menemukan. Burung-burung seperti kardinal dan Carolina Wrens sekarang lebih jauh ke utara daripada 20 tahun yang lalu.

Sejak 1970, suhu rendah musim dingin rata-rata telah meningkat sekitar 0,38 derajat Celcius (0,68 derajat Fahrenheit) di bagian timur Amerika Utara. Pemanasan global, juga dikenal sebagai perubahan iklim, adalah penyebabnya.

Selama beberapa dekade sekarang, planet ini perlahan-lahan memanas. Hewan dan tumbuhan dunia telah merespons. Banyak yang sudah mulai bergerak ke utara atau selatan untuk mengimbangi kondisi yang biasa mereka alami. Gerakan semacam itu dianggap sebagai salah satu sidik jari terbaik dari perubahan iklim.

Benjamin Zuckerberg dan Karine Princé adalah ahli biologi margasatwa di University of Wisconsin-Madison. Mereka ingin mencari bukti bahwa pemanasan Bumi telah memengaruhi perilaku burung – seperti di mana mereka tinggal selama musim dingin. Untuk melakukan ini, mereka menganalisis dua dekade data dari program yang disebut Project FeederWatch. Proyek sains-warga di Lab Cornell of Ornithology di Ithaca, N.Y., mengumpulkan laporan penampakan di pengumpan burung dari awal November hingga akhir April.
Saat ini ada lebih dari 10.000 situs yang berpartisipasi di Amerika Serikat dan Kanada. Banyak pengumpan yang diteliti duduk di halaman orang.

Untuk proyek ini, para sukarelawan telah mengidentifikasi dan menghitung burung di tempat pemberian makan selama dua hari sepanjang musim dingin. Zuckerberg dan Princé berfokus pada data dari 1989 hingga 2011 di situs-situs di Amerika Utara bagian timur. Mereka membatasi analisis mereka pada laporan dari periode “inti musim dingin”: 1 Desember hingga 8 Februari. Untuk setiap lokasi, para peneliti melacak suhu rendah rata-rata tahunan untuk periode inti itu. Batas utara untuk banyak burung Amerika Utara ditentukan oleh suhu minimum musim dingin itu. Para ilmuwan membatasi jumlah mereka pada 38 spesies yang lebih umum.

Dari 22 tahun data yang mereka tambang, para ilmuwan mendeteksi peningkatan bertahap dalam suhu minimum musim dingin. Selama waktu itu, burung-burung itu tidak semuanya secara kolektif mulai bergerak ke utara. Tetapi banyak spesies yang beradaptasi dengan hangat mulai menghabiskan bulan-bulan yang lebih dingin di tahun yang lebih jauh ke utara, data menunjukkan. Burung-burung yang beradaptasi dengan hangat adalah spesies yang beberapa dekade lalu musim dingin hanya di Selatan.

“Komunitas burung musim dingin di Amerika Utara bagian timur semakin didominasi oleh spesies yang beradaptasi dengan hangat,” catat para peneliti. Beberapa daerah di Utara sekarang menjadi tuan rumah Wrens Carolina musim dingin, kardinal, finch ungu, bluebirds timur atau pelatuk merah berperut.