Dunia Kecil Dan Jauh Adalah Bumi Besar Atau Neptunus Kecil

Kesimpulan ini muncul dari data yang dikumpulkan oleh teleskop ruang angkasa Kepler. Itu didakwa dengan memburu planet-planet asing, artinya mereka yang berada di luar tata surya kita. Sekarang misi awal Kepler selesai dan datanya di tangan.

Para ilmuwan merilis penghitungan akhir Kepler tentang apa yang disebut exoplanet 19 Juni di sebuah konferensi pers. Wahana antariksa itu telah memunculkan 4.034 kandidat planet ini. Di antara mereka ada 49 dunia berbatu, termasuk 10 yang baru ditemukan. Ini duduk di zona Goldilocks bintang mereka. Itu berarti mereka jatuh dalam wilayah yang tidak terlalu panas dan tidak terlalu dingin untuk mendukung kehidupan seperti yang kita kenal. Hingga saat ini, 2.335 kandidat telah dikonfirmasi sebagai planet. Itu termasuk sekitar 30 dunia berbatu yang berada di zona berpotensi dihuni.

Benjamin Fulton mempelajari dunia-dunia asing ini. Dia bekerja di Universitas Hawaii di Manoa dan di Institut Teknologi California (Caltech) di Pasadena. Dia dan rekan-rekannya melakukan pengukuran yang cermat terhadap bintang-bintang planet kandidat. Ini menghasilkan sesuatu yang tidak terduga. Beberapa planet memiliki radius lebih dari 1,5 kali Bumi tetapi kurang dari dua kali lebih besar dari Bumi.

Ini membagi planet menjadi dua jenis, berdasarkan ukuran. Yang berbatu, seperti Bumi, memiliki jari-jari lebih kecil (di bawah 1,5 kali ukuran Bumi). Planet Gassy (yang mirip Neptunus) cenderung memiliki jari-jari 2 hingga 3,5 kali ukuran Bumi.

“Ini adalah divisi baru utama dalam silsilah exoplanet,” lapor Fulton. “Agak analog dengan penemuan bahwa mamalia dan kadal adalah cabang yang terpisah di pohon kehidupan,” katanya.

Teleskop luar angkasa Kepler diluncurkan pada tahun 2009. Itu memiliki satu tujuan akhir: untuk mengidentifikasi sebagian kecil bintang seperti matahari yang meng-host planet seperti Bumi. Untuk melakukan ini, ia menatap sepetak langit di rasi Cygnus selama empat tahun. Kepler menyaksikan bintang-bintang seperti matahari untuk pencelupan dalam kecerahan. Dips seperti itu menunjukkan ketika sebuah planet lewat di depan bintangnya. Dikenal sebagai transit, orang mungkin menganggapnya sebagai gerhana mini atau sebagian.

Tim Kepler masih belum menghitung bagian apa dari bintang-bintang seperti matahari di planet tuan rumah Kepler di zona Goldilocks. Tetapi para astronom yakin bahwa mereka akhirnya memiliki cukup data untuk melakukannya, kata Susan Thompson. Dia adalah seorang astronom di SETI Institute di Mountain View, California. Dia mempresentasikan data baru selama Kepler / K2 Science Conference IV yang diadakan di Pusat Penelitian Ames NASA di Moffett Field, California (K2 merujuk pada misi kedua Kepler. Dimulai ketika roda reaksi stabilisasi teleskop pecah.)

Bintang Yang Baru Ditemukan Memiliki Peringkat Terjauh Dan Salah Satu Yang Terkecil

Para astronom yang memindai langit dengan teleskop yang kuat telah menemukan dua bintang pengatur rekor. Salah satunya adalah bintang paling jauh yang pernah diamati. Yang lain peringkat sebagai salah satu yang terkecil. Yang kedua sangat kecil sehingga hampir tidak bisa terbakar.

Cahaya dari bintang terjauh bepergian melintasi dua pertiga alam semesta. Itu menempatkan bintang kekalahan 9 miliar tahun cahaya. Itu menghancurkan pemegang rekor sebelumnya. Bintang terjauh sebelumnya yang diamati secara langsung hanya berjarak 55 juta tahun cahaya.

Patrick Kelly adalah seorang astronom di University of California, Berkeley. Dia dan rekan-rekannya menemukan bintang dalam gambar dari Hubble Space Telescope. Mereka memindai gambar gugusan galaksi yang dikenal sebagai MACS J1149. Pada bulan April dan Mei 2016, Kelly dan timnya melihat peredupan misterius dan cerah di satu titik cahaya. Itu di sekitar gugusan galaksi.

Tim melihat gambar tindak lanjut dan membuat analisis, yang mereka posting 30 Juni di arXiv.org. Analisis tersebut menunjukkan bahwa cahaya mungkin berasal dari satu bintang biru terang. Bintang itu berada di belakang gugusan galaksi dan sejajar di sepanjang garis pandang Hubble.

Bintang itu terlihat hanya karena fenomena yang disebut pelensaan gravitasi. Gravitasi benda seperti gugusan galaksi sangat besar sehingga membengkokkan ruangwaktu di sekitarnya. Itu membuatnya bertindak seperti kaca pembesar kosmik. Para astronom dapat menggunakan benda-benda ini untuk mengamati hal-hal seperti bintang yang lebih jauh daripada teleskop dapat melihat sendiri.

Tim menghitung seberapa banyak cahaya bintang membentang oleh perjalanannya. Itu adalah petunjuk untuk jarak ekstremnya. Karena alam semesta berusia 13,8 miliar tahun, itu artinya cahaya bintang ini telah melintasi 65 persen alam semesta untuk mencapai kita.

Para ilmuwan juga baru saja menemukan salah satu bintang terkecil yang pernah dilihat. Penemunya semua bekerja pada proyek yang dikenal sebagai Wide Angle Search for Planets, atau WASP. Para astronom ini menggunakan teleskop berbasis darat di Spanyol dan Afrika Selatan untuk memantau langit. Yang baru ditemukan cukup kecil. Radiusnya hanya seukuran Saturnus.

Bintang mini memiliki nama yang sangat panjang: EBLM J0555-57Ab. Ini tentang ukuran runt yang dilaporkan sebelumnya, yang juga memiliki nama besar (2MASS J0523-1403). Keduanya jauh lebih kecil daripada TRAPPIST-1 berukuran Jupiter. Bintang peewee itu baru-baru ini terkenal karena menampung tujuh planet seukuran Bumi.

Meskipun ketebalan bintang mini yang baru ditemukan ini mirip dengan planet, itu jauh lebih tinggi. Ini memiliki hampir 300 kali massa Saturnus. Namun, itu hanya sekitar 8 persen dari massa matahari. Itu berarti bahwa objek tersebut hampir tidak memenuhi kualifikasi untuk menjadi bintang, para ilmuwan melaporkan 12 Juli di Astronomi & Astrofisika. Maksudnya bintang hanya memenuhi batas di mana fusi nuklir dapat terjadi di inti bintang. (Fusi nuklir adalah proses yang mendorong sebuah bintang.) Jika bintang itu kurang masif, itu akan menjadi bintang gagal yang dikenal sebagai katai coklat.

Bintang miniatur mengorbit bintang lain yang lebih besar. Ilmuwan WASP mendeteksi bintang dengan metode yang biasanya digunakan untuk mencari planet ekstrasurya. Mereka menyaksikannya lewat di depan temannya dan meredupkan cahaya bintang yang lebih besar.