Polutan Udara Nano Merupakan Pukulan Bagi Otak

Suara-suara itu bergema melalui jalan-jalan kota yang tercemar. Awan cokelat terdiri dari gas-gas berbahaya, debu, jelaga, dan bahkan partikel-partikel yang lebih halus menggantung di atas bangunan dan memeluk tanah. Saat berada di luar, orang tidak bisa membantu tetapi menghirup semuanya. Dan di sebagian besar dunia, jendela tidak akan mencegah polusi udara ini keluar.

Tidak semua kota besar memiliki polusi udara seperti ini. Tetapi di daerah-daerah perkotaan di mana gunung-gunung menghalangi angin untuk membersihkan udara, kondisi yang sangat tercemar seperti itu sering kali berkembang. Mexico City sering menghadapi polusi semacam itu. Begitu pula Beijing, Cina. Dan Los Angeles, California. Dengan populasi besar, ketiga kota ini memiliki sejumlah besar mobil, bus, truk, dan pabrik yang memuntahkan polutan ke udara.

Polusi udara dapat menyebabkan masalah kesehatan yang serius. Mengi dan terengah-engah terjadi ketika orang menghirup polutan untuk jangka waktu yang lama. Paru-paru setelah gusi udara yang terkontaminasi paru-paru penuh ke saluran pernapasan. Itulah jaringan percabangan tabung yang memasok udara ke paru-paru.

Di dalam saluran pernapasan, lapisan dalam lendir bekerja seperti kertas terbang. Sekresi berlendir ini menjebak partikel besar, seperti butiran serbuk sari. Struktur kecil seperti rambut membawa lendir yang terkontaminasi ini ke atas dan jauh dari paru-paru. Batuk dan peretasan adalah cara tubuh membersihkan saluran udara. Batuk yang kuat – atau menelan yang baik – dapat menghilangkan beberapa polutan sepenuhnya.

Partikel yang jauh lebih kecil, yang disebut partikel nano, dapat menyelinap melewati garis pertahanan pertama ini. Partikel-partikel udara ini diukur dalam sepersejuta meter. (Nano adalah awalan yang berarti seperseribu.) Partikel-partikel ini dapat melewati semua jalan ke paru-paru. Begitu mereka menetap di sel paru-paru, polutan dapat mulai menghalangi pergerakan oksigen ke dalam – dan karbon dioksida keluar dari – darah.

Partikelnano terbesar hanya berukuran 100 nanometer. Para ilmuwan baru mulai memahami bagaimana jelaga dan partikel nano lainnya berinteraksi dengan tubuh. Para ahli sudah tahu bahwa polutan ini cukup kecil untuk masuk ke dalam sel. Di sana, mereka dapat merusak DNA, protein dan struktur seluler lainnya. Itu mengarah ke semua jenis masalah kesehatan – dan bukan hanya pada orang tua. Anak-anak juga mengalaminya.

Partikelnano juga merusak pembuluh darah. Molekul ultra-kecil ini merusak kemampuan mencium. Mereka bahkan dapat mengacaukan pembelajaran dan memori. Otak yang terpapar partikel nano mengembangkan fitur abnormal yang serupa dengan yang ditemukan pada orang dengan penyakit Alzheimer dan Parkinson. Dan itu membuat para ilmuwan khawatir. Data baru mulai menunjukkan bagaimana partikel nano dapat mencemari otak kita. Terutama mengkhawatirkan, beberapa dapat langsung menuju melalui hidung dan masuk ke pusat-pusat pemikiran kami.