DNA Menceritakan Tentang Bagaimana Kucing Menaklukkan Dunia

Ketika datang untuk mengungkapkan kapan dan bagaimana kucing liar menjadi kucing sofa, kucing mulai keluar dari tas. Kucing kemungkinan pertama kali dijinakkan di Timur Tengah. Kemudian, mereka menyebar – pertama melalui darat, kemudian melalui laut – ke seluruh dunia, para peneliti sekarang melaporkan.

Petani awal membawa kucing ke Eropa dari Timur Tengah sekitar 6.400 tahun yang lalu. Itulah kesimpulan dari melihat DNA dari 352 kucing purba. Gelombang migrasi kedua, mungkin dengan kapal, tampaknya terjadi sekitar 5.000 tahun kemudian. Saat itulah kucing-kucing Mesir dengan cepat menjajah Eropa dan Timur Tengah.

Para peneliti menggambarkan bagaimana mereka datang ke tanggal-tanggal ini dalam sebuah studi baru. Itu diterbitkan 19 Juni di Nature Ecology & Evolution.

Domestikasi (Doh-MES-ti-kay-shun) adalah proses panjang dan lambat yang digunakan manusia untuk mengadaptasi hewan atau tanaman liar agar jinak dan bermanfaat. Serigala menjadi anjing, misalnya. Sapi liar menjadi ternak. Dan kucing liar menjadi kucing rumahan.

Tepatnya di mana dan kapan ini terjadi pada kucing, telah menjadi bahan perdebatan besar. Para peneliti hanya memiliki DNA dari kucing modern untuk diajak bekerja sama. Data ini menunjukkan bahwa kucing rumahan telah dijinakkan dari kucing liar Afrika. Yang tidak jelas adalah kapan kucing peliharaan mulai menyebar ke seluruh dunia. Sekarang, cara baru mempelajari DNA kuno menunjukkan beberapa jawaban.

Eva-Maria Geigl dan Thierry Grange berada di balik penyelaman terdalam ini ke dalam sejarah genetik kucing. Mereka adalah ahli biologi molekuler. Keduanya bekerja di Institute Jacques Monod di Paris, Prancis. Mitokondria (My-tow-KON-dree-uh) adalah struktur kecil penghasil energi di dalam sel. Mereka mengandung sedikit DNA. Hanya ibu, bukan ayah, yang meneruskan mitokondria (dan DNA-nya) kepada anak-anak mereka. Para ilmuwan menggunakan varietas DNA mitokondria yang sedikit berbeda, yang disebut mitotipe, untuk melacak sisi keluarga wanita.

Geigl, Grange dan rekan mereka mengumpulkan DNA mitokondria dari 352 kucing purba dan 28 kucing liar modern. Kucing ini membentang 9.000 tahun. Mereka datang dari daerah yang membentang di Eropa, Afrika, dan Asia Barat Daya.

Sekitar 10.000 hingga 9.500 tahun yang lalu, kucing liar Afrika (Felis silvestris lybica) mungkin telah dijinakkan sendiri. Mereka akan memburu tikus dan sisa-sisa pemulung dari rumah-rumah para petani awal di Timur Tengah. Orang-orang mungkin mendorong kucing untuk berkeliaran sebagai cara agar para petani ini mengendalikan tikus, tikus, ular, dan hama lainnya. Pengaturan tersebut akan “saling menguntungkan bagi kedua belah pihak,” jelas Grange.

Tidak ada yang benar-benar tahu bagaimana orang-orang yang ramah dan kucing bersama satu sama lain pada awal domestikasi kucing. Beberapa orang mungkin sangat dekat dengan kucing kesayangan mereka. Memang, satu orang di pulau Mediterania Siprus, 9.500 tahun yang lalu, dimakamkan dengan seekor kucing. Kata Geigl, ini menunjukkan bahwa beberapa orang, saat itu, sudah memiliki hubungan dekat dengan kucing.