‘Minum’ Dapat Merusak Kemampuan Remaja Untuk Mengatasi Stres

Apa salahnya dengan sedikit bir? Begitulah biasanya dimulai. Remaja sering tergoda untuk mencoba alkohol. Banyak yang menyerah ketika mereka baru berusia 12 hingga 16 tahun. Meskipun mereka tahu mereka harus menghindari alkohol, banyak yang tidak. Beberapa akan segera minum banyak dan sering. Ini disebut pesta minuman keras. Dan ketika itu dimulai pada usia muda, itu dapat memiliki dampak yang bertahan lama. Itulah kesimpulan dari penelitian baru pada tikus.

Pesta minuman mengacu pada menenggak beberapa minuman dalam waktu singkat.

Dan di Amerika Serikat, binging adalah hal biasa di kalangan peminum di bawah umur. Mereka yang berusia 12 hingga 20 tahun merupakan 11 persen dari semua alkohol yang diminum, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS, atau CDC, di Atlanta, Ga. ‚ÄúLebih dari 90 persen alkohol ini dikonsumsi dalam bentuk minuman pesta, “tambahnya. Bahkan, catatan CDC, orang umur 20 tahun dan di bawah lebih cenderung untuk minum alkohol daripada peminum dewasa.

Binging pada awal hingga pertengahan tahun remaja dapat mengubah cara otak menghadapi stres, bahkan di usia dewasa, demikian temuan studi baru tersebut.

Ketika stres, tubuh memproduksi kortisol. Hormon stres ini membantu tubuh mengatasi stres. Selama berminggu-minggu hingga bertahun-tahun, tubuh harus melepaskan lebih sedikit hormon, karena ia belajar beradaptasi dengan stres.

Namun dalam penelitian baru, tikus pra-dewasa yang banyak minum, terutama jantan, tampaknya tidak mampu beradaptasi dengan stres. Jadi rilis kortisol terus menjadi tinggi. Ini bisa berbahaya, mengarah pada penyakit jangka panjang seperti depresi atau kecemasan, penulis tunjukkan.

Dalam studi baru, “Kami menemukan perubahan jangka panjang dalam sensitivitas stres,” jelas Linda Spear. Dia adalah seorang ilmuwan perilaku dan otak di Binghamton University di New York. Di sana, dia telah meneliti minum remaja selama bertahun-tahun.

“Ada respons stres hormonal yang membantu tubuh Anda mengatasi stres.” Dan itu “sangat bagus,” ia menjelaskan. “Tapi jika itu terus terjadi berulang kali,” katanya, “itu membuat tubuh lelah.”

Spear dan timnya mempelajari tikus, bukan remaja yang sebenarnya. Salah satu alasan: Tidak etis jika secara sengaja memaparkan orang muda pada sesuatu yang beracun dan dapat mengacaukan otak mereka. Terlebih lagi, hewan-hewan ini bukanlah penjahat yang buruk. Otak mereka merespons mirip dengan otak manusia. Dan karena umur mereka lebih pendek, perubahan jangka panjang dapat dinilai dalam satu atau dua tahun, bukan dekade yang akan tercermin dalam periode ini pada manusia.

Para peneliti memberi tikus sejumlah besar alkohol pada 11 kesempatan selama tiga minggu. Idenya adalah untuk mensimulasikan pesta minuman keras yang sering. Hewan-hewan berumur 25 hingga 45 hari selama fase percobaan ini. Ini sebanding dengan manusia berusia 12 hingga 16 tahun.