Perangkat Baru Datang Untuk Membantu Yang Cacat

Ketika seseorang menderita cedera parah, tugas sehari-hari bisa menjadi sulit, jika bukan tidak mungkin. Seseorang yang kehilangan lengan atau tangannya tidak dapat menggenggam dan memutar gagang pintu. Untuk seseorang yang menggunakan kursi roda, langkah kecil sekalipun dapat menghalangi jalan mereka. Tetapi pada 15 Februari, para peneliti di sebuah pertemuan ilmiah besar menggambarkan serangkaian perangkat baru yang dikembangkan untuk mengatasi keterbatasan fisik tersebut. Banyak yang sekarang menjalani tes awal. Mereka tidak akan dijual segera. Tetapi suatu hari di masa depan yang tidak terlalu jauh, versi canggih dari perangkat ini dapat membuat hidup lebih mudah bagi banyak orang.

Ambil contoh, seseorang yang kehilangan penggunaan tangan mereka. Itu masalah yang lebih umum daripada yang disadari kebanyakan orang, kata Kyu Jin Cho. Dia adalah insinyur mesin di Seoul National University di Korea. Sekitar 500.000 orang berakhir di kursi roda setiap tahun. Dari mereka, sekitar setengahnya juga menderita luka di tangan mereka, catat Cho. Dan jumlah itu tidak termasuk orang-orang yang menderita luka hanya di tangan mereka.

Untuk mengatasi ini, Cho dan timnya telah merancang sarung tangan yang terbuat dari bahan yang fleksibel dan seperti karet. Ini memiliki tiga jari yang pas di ibu jari, jari telunjuk dan jari tengah pemakainya. Kabel yang terpasang pada jari-jari itu dapat digerakkan oleh motor kecil. Motor, dikendalikan oleh saklar sederhana, menarik kabel untuk membuka dan menutup tangan. Hasilnya adalah sarung tangan yang dapat membantu orang menggenggam benda.

Kelompok Cho menyebut penemuannya Exo-Glove Poly. Exo berasal dari bahasa Yunani untuk “luar.” Ini merujuk pada fakta bahwa sarung tangan ini dipakai di luar tubuh pengguna. Poly, bahasa Yunani untuk “many,” merujuk pada fakta bahwa bahan seperti sarung tangan dari karet adalah polimer.

Peneliti lain telah merancang sarung tangan yang menerima impuls saraf dari otot lengan pengguna untuk membantu mengendalikan gerakan sarung tangan. Tetapi perangkat-perangkat sebelumnya relatif rumit. Jika diproduksi, mereka akan mahal, catat Cho. Orang-orang yang telah menguji Exo-Glove Poly menyukai kesederhanaannya, katanya. Manfaat lain: Ini tahan air. Itu berarti pengguna dapat mencuci tangan atau mencuci piring saat memakainya. Sarung tangan juga bisa dilepas dan dicuci saat sudah kotor.

Tim Korea ini berada di antara pusat penelitian yang menggambarkan teknologi baru, minggu lalu, untuk orang-orang dengan cacat fisik serius. Mereka memamerkan perangkat mereka, di sini, pada pertemuan tahunan Asosiasi Amerika untuk Kemajuan Ilmu Pengetahuan (AAAS).