Kain Graphene Mencegah Nyamuk Menggigit

Kain graphene mencegah nyamuk menggigit Ini adalah satu dari serangkaian berita yang menyajikan teknologi dan inovasi, yang dimungkinkan dengan dukungan dermawan dari Lemelson Foundation.

Gigitan nyamuk bukan hanya gangguan pada pendakian musim panas atau teras belakang. Bagi jutaan orang di seluruh dunia, mereka dapat membawa penyakit mematikan. Sekarang, para peneliti telah mengusulkan strategi baru untuk menjaga kulit kita bebas gigitan. Tambahkan lapisan graphene ke pakaian luar Anda.

Graphene adalah satu lapisan atom karbon. Diidentifikasi pada tahun 2004, graphene mendapatkan dua penemunya Hadiah Nobel Fisika 2010. Jutaan lapisan graphene membentuk grafit dalam pensil sekolah. Melampirkan atom oksigen ke graphene menghasilkan film yang dikenal sebagai graphene oxide (GO). Dan itulah dasar dari kain baru.

Cintia Castilho adalah mahasiswa pascasarjana di bidang teknik di Brown University. Itu di Providence, R.I. Dia tertarik ketika Robert Hurt, penasihatnya, menyebutkan perlindungan nyamuk pada pertemuan tim. “Kelompok kami telah menggunakan GO dalam pakaian yang melindungi terhadap uap kimia,” kenang Castilho. “Dari aplikasi itu dan lainnya, kami tahu itu adalah bahan yang sangat serbaguna.” Namun, bisakah itu mencegah nyamuk menggigit?

Proyek ini menunjukkan kepada Castilho bahwa ide apa pun mungkin layak untuk dicoba, bahkan ketika beberapa rekan Anda ragu. Timnya menggambarkan keberhasilannya dalam Prosiding 10 September dari National Academy of Sciences.

Toolkit nyamuk yang unik

Castilho mengetahui bahwa mulut nyamuk terdiri dari lebih dari sedotan untuk menghirup darah. Padahal, ada enam bagian mulut. Mereka, dalam beberapa hal, seperti alat makan. “Seekor nyamuk memegang kulit Anda dengan dua bagian mulut yang bertindak sebagai garpu,” jelasnya. Empat bagian lainnya memiliki ujung bergerigi seperti pisau. Mereka memotong kulit Anda.

Hanya perempuan yang membutuhkan makanan darah. Itu akan memberi makan telurnya. Mulut jantan tidak bisa menembus kulit. Beberapa lalat yang menggigit memiliki mulut yang mirip dengan nyamuk betina. Tapi tidak ada yang seunik dan sekuat miliknya.

Beberapa nyamuk betina sangat menyukai darah manusia. Contoh utama adalah Aedes aegypti, yang menularkan banyak penyakit berbahaya. Mereka termasuk Zika, demam berdarah (DEN-gay), demam kuning dan chikungunya (Chih-kun-GUN-yah).

“Kami berpikir bahwa Aedes aegypti berasal dari Afrika dan mencapai benua lain dengan leluhur kami,” kata Laura Harrington. Orang-orang kemungkinan mengangkutnya dalam wadah air buatan manusia, katanya. “Pada dasarnya ini adalah hewan peliharaan yang tidak bisa bertahan hidup tanpa manusia.

Harrington adalah seorang ilmuwan serangga, atau ahli serangga, yang tidak terlibat dalam proyek baru. Dia bekerja di Universitas Cornell di Ithaca, N.Y. Nyamuk A. aegypti dapat memakan banyak mamalia, dia menemukan. Tapi itu lebih suka orang 98 persen dari waktu. Selama jutaan tahun evolusi, 3.500 spesies nyamuk telah mengembangkan adaptasi dan perilaku tubuh yang berbeda. Ini membantu mereka memakan hewan apa pun yang mereka inginkan.