Ultrasonografi Mungkin Menjadi Cara Baru Untuk Mengelola Diabetes

Selama kehamilan, orang tua suka mengintip bayi yang tumbuh di dalam tubuh ibu. Gelombang suara khusus, dengan frekuensi yang terlalu tinggi untuk didengar telinga manusia, memungkinkan pencitraan ini. Tetapi gelombang ultrasonik ini dapat melakukan lebih banyak lagi. Para peneliti sekarang mengeksplorasi apakah jenis energi ini dapat mengendalikan diabetes sebelum merusak tubuh.

Pada kebanyakan orang dengan diabetes, tubuh tidak merespons hormon insulin secara normal. Pada beberapa orang, tubuh tidak menghasilkan insulin sama sekali. Tugas Insulin adalah memindahkan gula sederhana (glukosa) yang bersirkulasi dalam darah kita ke sel-sel di seluruh tubuh. Glukosa memicu pertumbuhan dan aktivitas sel-sel itu. Jika insulin tidak dapat melakukan tugasnya, glukosa menumpuk di dalam darah. Seiring waktu, itu dapat merusak organ.

Vesna Zderic adalah insinyur biomedis di Universitas George Washington. Itu di Washington, D.C. Zderic menggunakan pengetahuan tekniknya untuk menyelesaikan masalah medis. Dalam salah satu proyeknya, dia berfokus pada sel-sel yang membuat dan melepaskan insulin. Sel-sel ini, yang disebut sel beta (Bay-tah), hidup di pankreas (PAN-kree-us). Organ ini, yang duduk di belakang perut, sekitar 15 sentimeter (6 inci) panjangnya.

Peneliti lain menunjukkan bahwa USG dapat mendorong sel-sel otak untuk melepaskan bahan kimia pensinyalan tertentu. Zderic dan rekan-rekannya bertanya-tanya apakah ultrasound mungkin juga memicu sel beta untuk melepaskan insulin. Banyak obat diabetes mempengaruhi sel beta dengan cara ini. Tetapi obat-obatan itu bisa mahal, terutama untuk perawatan seumur hidup. Dan obat diabetes seringkali memiliki efek samping yang tidak menyenangkan.

Jika USG dapat memicu sel beta untuk melepaskan insulin, itu mungkin menghentikan bentuk diabetes yang umum. Itu akan menjadi penting, Zderic beralasan. Penderita diabetes lanjut dapat mengalami kerusakan serius pada jantung dan ginjal. Mereka bahkan mungkin menjadi buta. Pada titik itu, banyak sel beta mereka akan mati. Tubuh mereka tidak lagi dapat menghasilkan banyak insulin, jika ada.

Jadi tim Zderic menemukan cara untuk mengobati sel-sel di dalam pankreas dengan ultrasound. Dan dalam tes baru, para peneliti mengkonfirmasi bahwa teknik ini berfungsi – setidaknya pada tikus.

“Obat diabetes yang umum sering kali mengganggu sistem pencernaan atau membahayakan ginjal,” kata Tania Singh. Dia seorang insinyur biomedis yang bekerja di lab Zderic sebagai mahasiswa. Seperti mentornya, dia berharap perawatan ultrasound suatu hari nanti menawarkan cara untuk menghindari efek samping obat-obatan ini.