Bagaimana Tikus Rumah Menemukan Rumahnya

Punya tikus di rumah? Salahkan dirimu sendiri. Bukan rumah tangga anda, tetapi spesies Anda. Orang tidak pernah berniat menjalani gaya hidup ramah tikus. Tetapi ketika kami mengadopsi kehidupan yang menetap, beberapa hewan juga menetap, sebuah penelitian baru menunjukkan. Keberhasilan beberapa tikus purba mengikuti naik turunnya permukiman manusia yang paling awal, data baru menunjukkan. Ketika komunitas orang-orang ini berkembang, tikus-tikus tertentu juga melakukannya.

Untuk studi baru mereka, para ilmuwan membandingkan gigi tikus purba dengan gigi tikus modern yang nongkrong di dekat orang-orang yang hanya setengah jadi. Ketika manusia membuat rumah permanen, satu spesies tikus pindah. Ketika orang-orang itu pindah, satu spesies tikus lain mengambil alih.

Temuan ini menunjukkan bahwa permukiman manusia dimulai jauh sebelum orang mulai menanam. Dan itu menunjukkan bahwa kutu itu tumbuh subur di rumah kita, bukan dari makanan kita yang disimpan, para ilmuwan menyimpulkan.

Antara 15.000 dan 11.000 tahun yang lalu (waktu yang disebut periode Natufian), orang mulai membentuk permukiman batu kecil di tempat yang sekarang disebut Israel dan Yordania. Komunitas-komunitas ini belum bertani atau menyimpan biji-bijian. Orang tinggal di satu tempat selama satu atau dua musim. Setelah pindah, mereka nanti akan kembali ke tempat itu dengan cukup sering. Dengan menciptakan basis rumah seperti itu, para pemukim awal mengubah ekosistem. Tumbuhan dan hewan setempat memanfaatkan peluang baru untuk tumbuh dan berkembang.

Lior Weissbrod adalah seorang arkeolog di Israel di Universitas Haifa. Dia mencari petunjuk tentang sejarah hubungan antara hewan dan manusia. Dia selalu tertarik pada sisa-sisa hewan. Tapi gigi tikus bukan pilihan pertamanya, dia mengakui. “[Di] tempat saya akan bekerja, sisa-sisa hewan yang lebih besar sudah dipelajari,” katanya. “Aku ditinggalkan dengan mamalia kecil.”

Mamalia kecil memiliki gigi yang sangat kecil. Panjang molar tikus terbesar hanya sekitar 1 milimeter (0,04 inci). Untuk mengumpulkannya, Weissbrod menghabiskan banyak waktu menyaring kotoran melalui saringan dengan jaring yang sangat halus. Dia mengumpulkan 372 gigi tikus dari tanah di lima situs arkeologi di tempat yang sekarang disebut Israel dan Yordania. Sisa-sisa itu berusia 11.000 hingga 200.000 tahun.

Dia memberikan gigi itu kepada rekannya Thomas Cucchi. Dia adalah seorang arkeolog di Museum Nasional Sejarah Alam di Paris, Prancis. Cucchi mengembangkan teknik untuk mengklasifikasikan gigi tikus berdasarkan spesies. Dia melakukan ini berdasarkan perbedaan kecil dalam bentuk mereka.