Tenaga Angin Melihat Ke Atas – Ke Awan

Untuk tahun yang berakhir April lalu, sedikit lebih dari 4 persen listrik AS berasal dari tenaga angin. Itu mungkin kedengarannya tidak banyak, tetapi lebih dari 20 kali lebih banyak energi dari angin dibandingkan dengan yang diproduksi negara pada tahun 2000. Tenaga angin sedang booming, sebagian besar disebabkan oleh pencarian energi dari sumber selain bahan bakar fosil, seperti minyak bumi dan batu bara.

Banyak tenaga angin saat ini berasal dari “ladang” besar yang memiliki banyak kincir angin modern yang tinggi, yang disebut turbin angin. Mesin-mesin ini memiliki poros panjang. Dalam beberapa desain, mereka dapat mencapai lebih tinggi dari bangunan 10 lantai. Poros ini ditutup dengan bilah raksasa. Ini terhubung ke generator yang mengubah energi gerak pemintalan mereka menjadi listrik.

Tetapi beberapa orang – bahkan mereka yang sangat prihatin tentang efek bahan bakar fosil terhadap lingkungan – memiliki kekhawatiran tentang kekuatan angin. Turbin pertanian mengambil sebagian kecil dari lanskap. Plus, untuk memanfaatkan angin kencang yang ditemukan di ketinggian lebih tinggi, bilahnya telah tumbuh lebih lama dan duduk di atas poros yang semakin tinggi. Bersama-sama, para kritikus mengatakan, tren ini meningkatkan ancaman terhadap satwa liar.

Pisau turbin menyerang dan membunuh hewan terbang setiap tahun, termasuk kelelawar dan burung yang bermigrasi. Misalnya, diperkirakan 214.000 hingga 368.000 burung kecil yang bertengger, banyak di antaranya burung penyanyi, dapat dibunuh dengan pisau turbin setiap tahun. Itulah kesimpulan dari sebuah penelitian yang diterbitkan 15 September di PLOS ONE. Itu mungkin terdengar seperti banyak burung. Tetapi sekitar 5 miliar dari jenis burung itu hidup atau berkembang biak di Amerika Utara. Ini berarti bahwa fraksi yang terbunuh oleh turbin angin sangat kecil. Itu juga artinya jika dibandingkan dengan hampir 7 juta burung yang diperkirakan mati setiap tahun setelah terbang ke bangunan tinggi lainnya, seperti menara radio dan menara telepon seluler, penulis penelitian menunjukkan.

Pengkritik lain berpikir bahwa hutan turbin benar-benar jelek. Dan banyak orang yang tinggal di dekat ladang angin mengeluh tentang suara mendesing yang dibuat oleh pedang berputar cepat.

Beberapa insinyur sekarang sedang menyelidiki solusi yang tampaknya radikal – solusi yang mungkin bisa menyelesaikan banyak masalah ini. Mereka ingin mengambil turbin angin yang membumi dan menerbangkannya jauh di atas tanah. Mereka bisa ditahan oleh layang-layang atau balon udara yang diisi helium dan dihubungkan ke tanah dengan penambat panjang. Jauh di atas – dan mungkin keluar dari jalur terbang beberapa burung dan kelelawar – mereka sebagian besar tidak terlihat dan terlalu tinggi untuk kebisingan mereka mengganggu siapa pun.

Ditempatkan di jalur angin yang stabil dan cepat, turbin udara seperti itu dapat menghasilkan tenaga dalam jumlah besar, menurut analisis sekarang. Dan melakukannya mungkin tidak memerlukan biaya lebih dari mengoperasikan turbin angin di darat. Tapi pertama-tama, para peneliti perlu mencari cara memanfaatkan energi setinggi langit itu dan membawanya dengan aman ke tanah.