Dunia Kecil Dan Jauh Adalah Bumi Besar Atau Neptunus Kecil

Kesimpulan ini muncul dari data yang dikumpulkan oleh teleskop ruang angkasa Kepler. Itu didakwa dengan memburu planet-planet asing, artinya mereka yang berada di luar tata surya kita. Sekarang misi awal Kepler selesai dan datanya di tangan.

Para ilmuwan merilis penghitungan akhir Kepler tentang apa yang disebut exoplanet 19 Juni di sebuah konferensi pers. Wahana antariksa itu telah memunculkan 4.034 kandidat planet ini. Di antara mereka ada 49 dunia berbatu, termasuk 10 yang baru ditemukan. Ini duduk di zona Goldilocks bintang mereka. Itu berarti mereka jatuh dalam wilayah yang tidak terlalu panas dan tidak terlalu dingin untuk mendukung kehidupan seperti yang kita kenal. Hingga saat ini, 2.335 kandidat telah dikonfirmasi sebagai planet. Itu termasuk sekitar 30 dunia berbatu yang berada di zona berpotensi dihuni.

Benjamin Fulton mempelajari dunia-dunia asing ini. Dia bekerja di Universitas Hawaii di Manoa dan di Institut Teknologi California (Caltech) di Pasadena. Dia dan rekan-rekannya melakukan pengukuran yang cermat terhadap bintang-bintang planet kandidat. Ini menghasilkan sesuatu yang tidak terduga. Beberapa planet memiliki radius lebih dari 1,5 kali Bumi tetapi kurang dari dua kali lebih besar dari Bumi.

Ini membagi planet menjadi dua jenis, berdasarkan ukuran. Yang berbatu, seperti Bumi, memiliki jari-jari lebih kecil (di bawah 1,5 kali ukuran Bumi). Planet Gassy (yang mirip Neptunus) cenderung memiliki jari-jari 2 hingga 3,5 kali ukuran Bumi.

“Ini adalah divisi baru utama dalam silsilah exoplanet,” lapor Fulton. “Agak analog dengan penemuan bahwa mamalia dan kadal adalah cabang yang terpisah di pohon kehidupan,” katanya.

Teleskop luar angkasa Kepler diluncurkan pada tahun 2009. Itu memiliki satu tujuan akhir: untuk mengidentifikasi sebagian kecil bintang seperti matahari yang meng-host planet seperti Bumi. Untuk melakukan ini, ia menatap sepetak langit di rasi Cygnus selama empat tahun. Kepler menyaksikan bintang-bintang seperti matahari untuk pencelupan dalam kecerahan. Dips seperti itu menunjukkan ketika sebuah planet lewat di depan bintangnya. Dikenal sebagai transit, orang mungkin menganggapnya sebagai gerhana mini atau sebagian.

Tim Kepler masih belum menghitung bagian apa dari bintang-bintang seperti matahari di planet tuan rumah Kepler di zona Goldilocks. Tetapi para astronom yakin bahwa mereka akhirnya memiliki cukup data untuk melakukannya, kata Susan Thompson. Dia adalah seorang astronom di SETI Institute di Mountain View, California. Dia mempresentasikan data baru selama Kepler / K2 Science Conference IV yang diadakan di Pusat Penelitian Ames NASA di Moffett Field, California (K2 merujuk pada misi kedua Kepler. Dimulai ketika roda reaksi stabilisasi teleskop pecah.)